Le basket-ball canadien a un bel avenir — malgré cette qualification olympique écrasante

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Après une défaite écrasante, il y a encore de l’espoir pour le basketball canadien

Reconnaissons cela d’abord : l’incapacité de l’équipe canadienne masculine de basket-ball à se qualifier pour les Jeux olympiques de Tokyo a été un énorme échec. Même après une terrible blessure, tout était mis en place pour que le Canada remporte son tournoi de qualification de la dernière chance à six équipes à Victoria et remporte la seule place olympique à gagner. Les Canadiens avaient l’avantage du terrain. Ils avaient beaucoup plus de joueurs NBA que toute autre équipe, y compris les grands talents Andrew Wiggins et RJ Barrett. Ils avaient même le meilleur entraîneur dans Nick Nurse des Raptors.

Malgré tous ces avantages, le Canada a perdu en demi-finale contre la République tchèque – un pays qui n’a jamais produit un joueur NBA vraiment percutant et qui n’avait qu’un seul joueur de la NBA dans son alignement (Tomas Satoransky, qui a récolté en moyenne 7,7 points cette saison pour une mauvaise équipe de Chicago) . Les Tchèques battre le Canada en prolongation le samedi, puis est passé à battre la Grèce en finale hier soir pour gagner un billet pour Tokyo.

Au moment où les Jeux de Paris se dérouleront en 2024, le Canada aura parcouru près d’un quart de siècle depuis sa dernière apparition olympique en basketball masculin. Le jeune meneur qui a propulsé le Canada en quarts de finale en 2000, Steve Nash, aura 50 ans. C’est assez déprimant.

Et pourtant, il est toujours assez facile d’être optimiste à propos du basketball canadien. Trois des raisons :

1. Les deux meilleurs joueurs de l’équipe masculine étaient blessés. Les jeunes gardes Shai Gilgeous-Alexander et Jamal Murray se sont tous deux engagés à jouer dans la qualification olympique, où ils auraient formé une formidable zone arrière de départ. Mais la saison de Murray s’est terminée en avril lorsqu’il s’est déchiré un LCA, et Gilgeous-Alexander a raté ses 29 derniers matchs en raison d’une blessure au pied. Leur absence a forcé des joueurs talentueux mais limités comme Wiggins, Barrett, Lu Dort et Nickeil Alexander-Walker à porter plus de charge qu’on ne devrait leur demander à ce stade. Pendant ce temps, nous avons vu l’impact qu’une véritable star de la NBA peut avoir sur la fortune de son équipe nationale hier lorsque Luka Doncic a accumulé 31 points, 11 rebonds et 13 passes décisives pour mener la Slovénie à la victoire en finale de l’un des autres tournois de qualification olympique.

2. Cette équipe n’a pas encore atteint son apogée. Dans trois ans, la vague de talents canadiens qui déferle actuellement sur la NBA sera plus proche de son apogée. Murray aura 27 ans. Gilgeous-Alexander, Alexander-Walker et Dort auront 25 ans. Barrett n’en aura que 24. Dillon Brooks et Brandon Clarke, qui ont quitté Victoria après de bonnes saisons pour les Grizzlies de Memphis, auront respectivement 28 et 27 ans. Même Wiggins sera toujours du bon côté des 30. En supposant que ces gars-là soient en bonne santé et disposés à jouer, le Canada devrait être une valeur sûre pour se qualifier pour Paris, où il aurait de bonnes chances de remporter sa première médaille olympique depuis 1936.

3. L’équipe canadienne féminine est actuellement une candidate au podium olympique. La seule fois où l’équipe féminine a joué pour une médaille olympique, c’était en 1984 à Los Angeles, où le Bloc communiste a boycotté. Ses deux apparitions les plus récentes, en 2012 et en 2016, se sont soldées par des défaites en quart de finale. Mais la troisième fois pourrait être un charme. Le Canada se dirige vers Tokyo au quatrième rang mondial et devrait avoir au moins deux joueuses actives de la WNBA dans son alignement en Kia Nurse et Bridget Carleton. Cela pourrait être trois si Natalie Achonwa se remet d’une blessure au genou à temps. Les anciens WNBAers Kim Gaucher, Nayo Raincock-Ekunwe et Kayla Alexander font également partie de l’équipe. Et les nouveaux arrivants comprennent trois joueuses universitaires qui ont aidé leurs équipes à se qualifier pour le Final Four cette année : Aaliyah Edwards, Laeticia Amihere et Shaina Pellington. Le Canada débutera la phase de groupes à Tokyo le 26 juillet contre la Serbie, huitième, et affrontera également la Corée du Sud (19e) et l’Espagne (3e). Les deux meilleures équipes de chaque groupe, ainsi que les deux meilleures équipes troisièmes, se qualifient pour les quarts de finale. En savoir plus sur l’équipe canadienne féminine dans cette pièce de Myles Dichter de CBC Sports. Myles retrace également la feuille de route de l’équipe masculine vers les Jeux olympiques de 2024 ici.

L’incroyable six points d’Andrew Wiggins en six secondes pour forcer la prolongation n’a pas suffi puisque la République tchèque a remporté la victoire 103-101. 3:59

Rapidement…

Les Canadiens Denis Shapovalov et Felix Auger-Aliassime ont tous deux réussi la surprise pour atteindre les quarts de finale de Wimbledon. Shapovalov, 10e tête de série, a fait rebondir le n°8 Roberto Bautista Agut en deux sets, et Auger-Aliassime, 16e tête de série, a ensuite éliminé le n°4 Alexander Zverev en cinq sets pour atteindre les huit derniers aujourd’hui. C’est le niveau le plus profond que Auger-Aliassime, 20 ans, ait jamais avancé en Grand Chelem. Son prochain adversaire est Matteo Berrettini, tête de série no 7. Shapovalov, 22 ans, qui dispute un quart de finale du Grand Chelem pour la deuxième fois mais le premier à Wimbledon, affrontera la 25e tête de série Karen Khachanov. En savoir plus sur les victoires des Canadiens et les autres résultats notables d’aujourd’hui à Wimbledon et regarder les faits saillants ici.

Un jeune gardien des Blue Jackets de Columbus a été tué dans un accident de feu d’artifice. Selon un médecin légiste, Matiss Kivlenieks est décédé d’un traumatisme thoracique causé par un tir de mortier de feu d’artifice la nuit dernière dans le Michigan. Il avait 24 ans. Au départ, la police a déclaré que la mort de Kivlenieks était le résultat d’une glissade et d’un coup de tête contre du béton alors que lui et plusieurs autres personnes fuyaient un bain à remous. Kivlenieks a joué pour sa Lettonie natale au championnat du monde masculin de cette année. Il a participé à un total de huit matchs avec Columbus au cours des deux dernières saisons et a également joué pour la filiale des Blue Jackets des ligues mineures à Cleveland. Lisez la réaction à sa mort ici.

Les Canadiens de Montréal espèrent ne pas y aller tranquillement. Cela fait 23 ans depuis le dernier balayage de la finale de la Coupe Stanley. Mais le Lightning de Tampa Bay peut en terminer un ce soir – et remporter son deuxième championnat consécutif – avec une autre victoire contre Montréal. L’histoire n’est pas du côté du Tricolore. Une équipe de la LNH n’a surmonté un déficit de 3-0 dans une série éliminatoire que quatre fois, et cela ne s’est pas produit en finale depuis 1942, lorsque Toronto est revenu pour battre Detroit. Pour être honnête, le présent n’est pas non plus du côté des Canadiens. Tampa Bay les a dominés 14-5 dans la série et est clairement la meilleure équipe. Pourtant, il serait surprenant que cette équipe montréalaise décousue et fière tombe sans combat devant son public ce soir. En savoir plus sur la façon dont les deux équipes abordent le match 4 ici. Regardez-le en direct à 20 h HE sur le réseau de télévision de CBC, CBCSports.ca et l’application CBC Sports.

Et au cas où vous l’auriez manqué…

Quelques autres choses du week-end que vous devriez savoir :

Le Canada a nommé son équipe d’athlétisme pour les Jeux olympiques de Tokyo. Les 57 athlètes (33 femmes, 24 hommes) espèrent surpasser les performances de l’équipe à Rio, où elle a remporté six médailles – son plus grand nombre depuis 1932. Le sprinteur Andre De Grasse a représenté la moitié de celles-ci, remportant l’argent au 200 mètres et le bronze au les relais 100 et 4×100. Il tentera à nouveau le triple, tandis que Damian Warner reste un concurrent sérieux au décathlon après avoir obtenu le bronze aux Jeux olympiques de 2016 et aux championnats du monde de 2019. Le médaillé d’or du saut en hauteur masculin de Rio Derek Drouin n’a pas réussi à se qualifier pour Tokyo après avoir subi plusieurs blessures graves au cours des dernières années, et la médaillée de bronze de l’heptathlon Brianne Theisen-Eaton a pris sa retraite en 2017. Il y a de l’espoir que Melissa Bishop-Nriagu puisse prétendre au podium dans le 800 m féminin après avoir terminé quatrièmes en 2016. Moh Ahmed et Evan Dunfee devraient être considérés comme des prétendants aux médailles au 5 000 m hommes et au 50 km marche hommes, respectivement, après avoir remporté le bronze dans ces épreuves lors des derniers championnats du monde. Parmi les autres athlètes intéressantes de l’équipe, citons Malindi Elmore, 41 ans, qui est de retour aux Jeux olympiques pour la première fois depuis 2004 après avoir battu le record national féminin du marathon, et les sœurs Gabriela DeBues-Stafford et Lucia Stafford, qui s’affronteront. dans le 1500m. En savoir plus sur l’équipe canadienne ici.

Un sprinter américain est parti pour les Jeux olympiques après avoir été testé positif à la marijuana. Cette histoire a fait fureur sur Internet ce week-end, avec la plupart des réactions tombant dans l’un des deux seaux : les gens se précipitant pour la défense de Sha’Carri Richardson, 21 ans, ou les gens faisant des blagues sur l’herbe étant considérée comme une performance. médicament améliorant. Cela semble un peu idiot, surtout si l’on considère la façon dont la drogue s’est généralisée en Amérique du Nord. Et il est difficile de ne pas se sentir mal pour Richardson, qui a dit qu’elle avait juste besoin d’aide pour faire face au décès récent de sa mère. Mais, comme l’a dit Joe Biden, « les règles sont les règles », et ils demandent que la victoire de Richardson sur 100 mètres aux essais olympiques américains soit effacée. Cela la gardera hors du 100 à Tokyo, même s’il est possible qu’elle puisse encore être nommée dans l’équipe américaine de relais 4×100. En savoir plus sur la suspension de Richardson et ce que son avenir pourrait lui réserver ici.

Les athlètes auront un peu plus d’espace pour protester aux Jeux olympiques. La dernière mise à jour des règles du Comité international olympique régissant les démonstrations d’athlètes aux Jeux semble autoriser un geste comme les célèbres poings levés des sprinteurs noirs américains Tommie Smith et John Carlo en 1968 à Mexico. Mais cela ne serait autorisé « qu’avant le début de la compétition » (sur la ligne de départ d’une course, disons) – pas sur le podium, où Smith et Carlos l’ont fait. Les manifestations restent également interdites pendant les compétitions, lors des cérémonies d’ouverture et de clôture, et dans le village des athlètes. Les athlètes ont toujours « la possibilité d’exprimer leur point de vue », comme le dit le CIO, lorsqu’ils s’adressent à la presse et sur les réseaux sociaux. En savoir plus sur les règles de protestation mises à jour ici.

Vous êtes à jour. Je te parle demain.

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