Le baseball a une situation délicate entre les mains

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Le baseball a un problème avec les substances interdites – mais ce n’est pas ce que vous pensez

Depuis que l’ère des stéroïdes a manqué de jus au milieu des années 2000, les lanceurs ont repris le jeu. Le score dans la Major League Baseball est passé de plus de 10,3 points par match en 2000 à 8,8 cette année. Le record du nombre total de retraits au bâton sera presque certainement battu pour la 13e (!) saison complète consécutive. La moyenne cumulative au bâton dans les grandes ligues a chuté à 0,233 cette saison – à égalité au plus bas jamais enregistré avec 1968, la tant vantée Année du lanceur.

Nous en avons identifié la cause première dans une récente newsletter : les pichets d’aujourd’hui sont tout simplement trop bons. Plus précisément, trop de gars lancent trop fort et mettent trop de mouvements méchants sur le ballon pour que les frappeurs aient une chance d’avoir un bon contact sur une base cohérente. Et maintenant, nous avons une meilleure idée de la façon dont les pichets sont devenus si méchants.

Les règles du baseball – en particulier, la règle 6.02 (c) – interdisent aux lanceurs d’appliquer une substance étrangère « de quelque nature que ce soit » à la balle. Mais saisir une balle de baseball peut être difficile, surtout lorsque vous transpirez pendant un match d’été. Les lanceurs ont donc toujours eu une petite marge de manœuvre ici. Pensez au sac de colophane qu’ils utilisent pour poudrer leur main de lancer lorsqu’elle devient trop humide.

À un moment donné, cependant, les lanceurs ont commencé à aller plus loin pour avoir une emprise. Cela a coïncidé avec la découverte et l’accent accru mis sur l’importance de la vitesse de rotation. Fondamentalement, plus une balle fait de tours à partir du moment où elle quitte la main d’un lanceur jusqu’au moment où elle atteint la plaque, plus elle peut bouger. Cela est particulièrement vrai pour les curseurs et les balles courbes, mais même la trajectoire d’une balle rapide peut devenir plus difficile à frapper avec un taux de rotation plus élevé. Et un moyen éprouvé d’augmenter la vitesse de rotation consiste à améliorer votre adhérence sur la balle. L’as des Dodgers Trevor Bauer, dont la vitesse de rotation moyenne a dépassé les 2 900 rotations par minute dans certains jeux cette année, estime qu’il peut augmenter de 400 tr/min en utilisant des substances étrangères.

Au début, les lanceurs se sont tournés vers le goudron de pin (légal pour les frappeurs à utiliser sur leurs manches de batte), puis un mélange maison de colophane et de crème solaire. Maintenant, ce sont des produits de qualité commerciale comme Pelican Grip Dip, qui est commercialisé auprès des joueurs de baseball, et même Spider Tack, conçu pour les haltérophiles de compétition.

Contrairement aux stéroïdes, ces substances prétendument illégales n’étaient pas utilisées en secret. Il était entendu qu’il était dans l’intérêt de tous, lanceurs et frappeurs, que les lance-flammes d’aujourd’hui aient une bonne prise sur le ballon. S’ils le perdaient, disait-on, les frappeurs pourraient être gravement blessés. Ainsi, la Major League Baseball, tout comme elle l’a fait avec les stéroïdes, a fermé les yeux sur ses propres règles contre ces substances. Et les lanceurs ont profité de cette générosité.

Mais pas plus. Les frappeurs sont fatigués d’être embarrassés au marbre, et la Major League Baseball sait que ces taux de retrait en flèche sont mauvais pour les affaires. Il est donc finalement décidé d’appliquer les règles qui étaient déjà en vigueur.

Il semblerait que la MLB demandera bientôt aux arbitres de contrôler l’utilisation de substances étrangères par les lanceurs et accordera des suspensions à ceux qui sont surpris en train de tricher. La répression imminente semble déjà fonctionner. Bauer et l’as des Yankees Gerrit Cole sont deux des grands noms qui ont récemment vu leurs taux de rotation baisser, coïncidant avec les journalistes commencer à les presser sur le sujet soudain brûlant des substances étrangères et des avantages qu’elles peuvent offrir. Si vous souhaitez en savoir plus sur les détails, je vous recommande cette explication par Jeff Passan d’ESPN.

Trevor Bauer a notamment parlé de l’augmentation de la vitesse de rotation qui peut être obtenue avec des substances collantes. (Jonathan Daniel/Getty Images)

Rapidement…

Les demi-finales de la Coupe Stanley sont presque fixées. Les fougueux insulaires de New York a terminé un renversement de six matchs de Boston hier soir et affrontera maintenant le champion en titre Tampa Bay dans le dernier carré pour la deuxième année consécutive. L’autre demi-finale opposera Montréal au vainqueur de la série Colorado-Vegas. Vegas peut terminer avec une victoire dans le match 6 ce soir (21 h HE sur CBC TV, CBCSports.ca et l’application CBC Sports).

Ce sera une finale féminine sans nom à Roland-Garros. Il faut être un grand fan de tennis pour connaître Anastasia Pavlyuchenkova et Barbora Krejcikova. Ils sont respectivement classés 32e et 33e au monde, et c’est la première fois qu’ils atteignent même les demi-finales d’un Grand Chelem. Ils joueront pour le titre féminin samedi. Le match pour la finale masculine sera décidé demain lorsque Stefanos Tsitsipas, tête de série n ° 5, affrontera le n ° 6 Alexander Zverev et Novak Djokovic affrontera Rafael Nadal. Certains appellent cette confrontation, entre le n°1 mondial et le 13 fois champion de Roland-Garros, la « vraie » finale. En savoir plus sur les demi-finales féminines ici.

Un athlète canadien fait partie de l’équipe olympique des réfugiés pour Tokyo. Composée d’athlètes ayant fui leur pays d’origine, l’équipe de réfugiés a fait ses débuts aux Jeux olympiques de Rio 2016, où elle comptait 10 membres. Il est passé à 29 (dans 12 sports différents) pour Tokyo, et l’un d’entre eux est l’athlète de karaté Hamoon Derafshipour. Le joueur de 28 ans a quitté son pays d’origine, l’Iran, en 2019 pour des raisons non précisées et s’est installé à Kitchener, en Ontario, avec sa femme, qui est également son entraîneure. Le Comité olympique canadien les a mis en contact avec Karaté Canada pour l’entraînement et le soutien, et Derafshipour faisait partie des athlètes choisis par le Comité international olympique cette semaine pour concourir dans l’équipe des réfugiés. En savoir plus sur lui ici.

Et enfin…

Robert Lewandowski n’est pas allemand. Dans la newsletter d’hier aperçu du championnat d’Europe de football, j’ai écrit que l’attaquant qui marque le plus jouait pour l’Allemagne. Bien que son équipe de club soit la puissance allemande du Bayern Munich, Lewandowski est en fait polonais et s’adaptera pour eux. Désolé pour l’erreur (surtout si vous êtes un fan de Pologne) et merci aux (nombreux) lecteurs qui ont écrit à ce sujet.

À venir sur CBC Sports

Championnats du monde de judo : Regardez les combats en direct dans les divisions féminines de 78 kg et hommes de 100 kg vendredi de 4 h HE à 12 h 30 HE ici.

Volley-ball: Regardez l’équipe masculine canadienne affronter la France à l’événement de la Ligue des Nations en Italie vendredi à 13 h 15 HE ici.

Vous êtes au courant. Je te parle demain.

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