L’avenir à long terme des Argonauts de Toronto, une question à laquelle la LCF est confrontée

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Les pourparlers de partenariat avec la XFL ayant pris fin, la LCF a résolument misé sur un retour au jeu. Les camps d’entraînement devraient ouvrir vendredi avec une saison de 14 matchs qui devrait débuter le 5 août.

Mais la perspective d’un retour du football de la LCF après l’annulation de la saison 2020 en raison de la pandémie est une distraction pratique pour une autre incertitude à laquelle la ligue est confrontée.

L’avenir à long terme des Argonauts de Toronto.

La franchise de 148 ans appartient actuellement à Maple Leafs Sports & Entertainment, le conglomérat sportif et immobilier dont les principaux avoirs comprennent les Maple Leafs de Toronto de la LNH, les Raptors de Toronto de la NBA, le Toronto FC de la MLS, les Marlies de Toronto de la AHL et les Raptors de la NBA G League. 905.

La société possède également la Scotiabank Arena (domicile des Raptors et des Leafs) et gère le BMO Field (domicile des Argos et du Toronto FC).

L’annonce de la LCF mercredi qu’elle avait mis fin aux pourparlers avec la XFL était importante parce que des sources de la ligue ont continuellement suggéré que la MLSE avait longtemps été une force motrice dans une collaboration avec la ligue de printemps américaine.

Avec des pertes annuelles d’environ 12 millions de dollars dans le statu quo de la ligue canadienne, MLSE a été le catalyseur de la discussion sur la XFL et a vu un partenariat potentiel comme un moyen d’établir une nouvelle structure qui pourrait aider à améliorer la fortune de l’entité de football, selon plusieurs sources. .

Les sources ont obtenu l’anonymat car ni le MLSE ni les CFL n’ont divulgué la nature exacte des discussions avec la XFL.

Toutes les franchises ne sont pas sur le même bateau

Cependant, il est devenu clair que toutes les franchises des LCF ne partageaient pas cette vision.

À la suite de l’annonce de la ligue mercredi, les Elks d’Edmonton ont fait la déclaration suivante : « Le club de football des Elks d’Edmonton est heureux de l’annonce faite mercredi par la LCF que les discussions avec la XFL sont terminées. Les Elks demeurent pleinement engagés envers la LCF et notre précieuse marque de Football. »

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Morgan Campbell, Meghan McPeak et Dave Zirin décident s’ils sont « in ou out » sur une potentielle relation de travail entre la XFL et la CFL. 3:19

Ainsi, bien que la décision de la LCF mercredi lui permette, ainsi qu’aux neuf équipes membres, de se concentrer uniquement sur la saison 21, elle n’a pas résolu les problèmes des Argos et n’a servi qu’à soulever des questions sur l’avenir de la franchise et, plus particulièrement, c’est actuel propriétaire.

Le porte-parole de la MLSE, Dave Haggith, a déclaré jeudi que l’organisation se concentre uniquement sur « le retour de la LCF au jeu cette saison. C’est ce qui nous enthousiasme tant pour la ligue que pour ses partisans ».

À première vue, il semblerait que l’entreprise ait trois options à envisager pour aller de l’avant :

  • Que Toronto rejoigne la XFL lorsque la ligue de printemps reprendra le jeu en 2023, car il est beaucoup plus facile de conclure un accord avec une équipe plutôt qu’une ligue à neuf franchises.
  • Vendre l’Argos à temps pour la saison 2022.
  • Continuer à posséder la franchise et à négocier un meilleur modèle d’affaires/structure pour la LCF à l’avenir étant donné que les équipes de ses plus grands marchés – Toronto, Montréal et Vancouver – sont en difficulté. Le problème, c’est que la ligue est unique en ce qu’elle a trois modèles différents en place avec des équipes appartenant à la communauté (Winnipeg, Saskatchewan, Edmonton), celles qui sont privées (Hamilton, C.-B. et Montréal) et trois appartenant à des conglomérats (Toronto, Calgary et Ottawa).
La deuxième option, cependant, pourrait être un peu délicate étant donné la vente difficile du football Argos à Toronto. La franchise comptait en moyenne 12 491 spectateurs au plus bas de la ligue en 2019, la dernière fois que des matchs ont été joués, et ce chiffre était inférieur de plus de 10 000 spectateurs à la moyenne de la ligue (22 917).

Lorsque MLSE a acheté les Argos en 2015, le club est passé du Rogers Centre au BMO Field, pensant que le changement de décor du stade au dôme caverneux à une installation en plein air près du lac Ontario entraînerait une meilleure fréquentation.

Ce n’est pas le cas.

Il n’y a aucun doute sur la profondeur des poches de MLSE – sa valeur estimée dépasserait le milliard de dollars – mais la société n’a pas pour objectif de perdre de l’argent.

Et pour que la deuxième option se produise, il faudrait qu’il y ait un acheteur volontaire qui, dans les circonstances actuelles, peut être difficile à trouver.

Toute vente de l’Argos devrait probablement être assortie d’un avertissement concernant un bail favorable à BMO Field pour aider à compenser les pertes de la franchise. Bien que la ville de Toronto soit propriétaire de l’installation, MLSE la gère.

Mais la question demeure : si MSLE ne peut pas vendre les Argos à temps pour la saison 2022 de la LCF, la franchise torontoise opérera-t-elle au nord de la frontière? Et si ce n’est pas le cas, quel impact cela aura-t-il sur la ligue ?

Les CFL vont-ils changer de business model ?

Il a été suggéré que la LCF modifie son modèle commercial pour adopter le partage des revenus afin d’aider les franchises en difficulté. Cependant, la plus grande question reste de savoir combien d’argent est disponible pour se séparer, en particulier pendant une pandémie et à un moment où aucun club n’a perçu de revenus en 2020 parce que la ligue n’a pas joué.

Les trois équipes communautaires de la LCF ont perdu 21,5 millions de dollars combinés en 2020. Les trois franchises affichaient traditionnellement des bénéfices annuels avant la pandémie.

Certains responsables de la ligue s’empressent de suggérer que la LCF fonctionne déjà avec une forme de partage des revenus en ce sens que les neuf équipes se partagent également l’argent généré par l’entente de diffusion avec TSN. Et peu de temps après que la ligue a annulé ses plans pour une saison 2020 en août dernier, des suggestions selon lesquelles le partage des revenus serait sur la table alors qu’elle cherchait à changer son modèle commercial à l’avenir.

Ainsi, pour la première fois depuis la Coupe Grey de 2019, les joueurs et les entraîneurs de la LCF seront de retour sur le terrain samedi avec le début des camps d’entraînement à travers le Canada. Mais des nuages ​​d’orage potentiels se profilent à l’horizon.

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