L’Australie prend une décision « déchirante » de se retirer des qualifications olympiques de baseball

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L’équipe olympique australienne de baseball a renoncé à se qualifier pour les Jeux de Tokyo en raison de complications de voyage liées au coronavirus.

Le directeur général de Baseball Australia, Glenn Williams, a déclaré mercredi que la décision « déchirante » de se retirer rend la qualification olympique impossible. Le tournoi de qualification final du 22 au 26 juin devait initialement être organisé par Taïwan, mais à la fin du mois dernier, il a été déplacé à Puebla, au Mexique.

« Assister à la dernière qualification olympique dans un monde COVID allait toujours présenter des défis importants », a déclaré Williams. « La planification pour Taïwan était vaste et avec le changement tardif de lieu et de dates, ces plans sont devenus obsolètes.

« Nous avons travaillé sur plusieurs options et scénarios, mais les défis logistiques liés à la fourniture d’un environnement sûr pour le groupe étaient insurmontables. »

Williams a déclaré que même si l’Australie participait et remportait l’épreuve de qualification, les exigences de quarantaine ultérieures rendaient impossible la participation aux Jeux de Tokyo à partir du 23 juillet.

« La santé et la sécurité des athlètes ont toujours été d’une importance primordiale », a-t-il déclaré. « Et il y avait tout simplement trop de questions sans réponse présentant des risques importants. La complexité du déplacement d’un groupe aussi important, à travers deux pays, avec une disponibilité de vol limitée, présentait un risque réel que des membres du groupe soient bloqués à l’étranger et nécessitent un traitement médical. »

La semaine dernière, Taïwan, numéro 4 mondial, s’est retiré du tournoi de qualification du Mexique pour la même raison. La Chine s’est retirée début mai avant que le tournoi ne soit déplacé de Taïwan au Mexique.

La décision a laissé la République dominicaine, les Pays-Bas et le Venezuela se disputer la dernière place dans le champ olympique des six nations.

L’équipe en première place du tournoi à la ronde à Puebla se qualifiera pour la finale, et les équipes en deuxième et troisième places se rencontreront lors d’une éliminatoire d’un match pour une place en finale d’un match.

Le vainqueur rejoint le Japon, les États-Unis, Israël, le Mexique et la Corée du Sud lors du tournoi olympique de baseball du 28 juillet au 7 août à Fukushima et Yokohama.

Le baseball revient aux Jeux olympiques après avoir été abandonné pour 2012 et 2016. Cuba a remporté la médaille d’or en 1992, 1996 et 2004, les États-Unis en 2000 et la Corée du Sud en 2008. Le baseball est susceptible d’être abandonné pour les Jeux olympiques de 2024 à Paris et puis restauré à nouveau pour 2028 à Los Angeles.

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