L’Arizona et Stanford portent la bannière Pac-12 dans le match pour le titre féminin

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La dernière fois que Tara VanDerveer et Stanford jouaient pour un championnat national, le Pac-12 n’avait que 10 écoles et le Cardinal était le porte-étendard de la conférence.

Maintenant 11 ans plus tard, le Pac-12 est au sommet du monde du basket féminin avec le Cardinal face à l’Arizona dimanche soir pour le titre. La conférence est garantie son premier champion depuis l’entraîneur du Hall of Fame et le Cardinal a remporté son dernier titre en 1992.

« Je suis vraiment fier du Pac-12 d’avoir deux équipes dans le match de championnat national », a déclaré VanDerveer. « Vous savez, ce n’est pas quelque chose que beaucoup de gens auraient pu imaginer … il y a 10 ans, 15 ans, 20 ans. Et c’est vraiment, vraiment excitant. »

Stanford était le dernier dans le match pour le titre en 2010, perdant contre UConn dans l’Alamodome – le même bâtiment dans lequel le Cardinal jouera dimanche soir. La conférence est devenue le Pac-12 un an plus tard après son expansion. La ligue a eu six écoles différentes dans le Final Four depuis 2013, mais aucune n’a atteint le match pour le titre avant vendredi soir, lorsque Stanford et l’Arizona ont progressé.

« Dans le Pac-12, nous avons toujours dit que nous avions les meilleures équipes du pays et que le fait d’avoir deux équipes du Pac-12 parle de lui-même », a déclaré l’entraîneur de l’Arizona Adia Barnes. « Stanford a remporté le championnat Pac-12 et nous étions deuxièmes. Tous les deux dans le Final Four et le match de championnat, cela signifie beaucoup pour notre conférence. »

Pour se rendre au match de dimanche soir, le Cardinal a battu la Caroline du Sud 66-65 sur un panier de Haley Jones avec 32 secondes à jouer vendredi soir. Après le tir de Jones mais le Cardinal en place, Stanford a survécu à deux échecs de dernière seconde des Gamecocks.

L’Arizona n’avait besoin d’aucun karma de dernière seconde pour battre les Huskies 69-59. Wildcats All-America Aari McDonald a marqué 26 points et l’équipe a joué une défense étouffante pour mettre les pinces sur UConn

« Personne ne pensait que nous gagnerions, personne ne pensait que nous serions ici », a déclaré Barnes. « Nous ne nous soucions pas. Nous avons cru l’un en l’autre. Nous avons cru, notre équipe a cru. »

McDonald en a été une des principales raisons. Le garde de 5 pieds 6 pouces, rapide comme l’éclair, est l’un des rares joueurs bidirectionnels du jeu à avoir un impact sur les compétitions des deux côtés du terrain.

Le match de dimanche soir opposera deux équipes de l’ouest du Mississippi pour la première fois depuis 1986.

Quelques informations à rechercher lors du match pour le titre féminin de dimanche:

Troisième fois le charme?

L’Arizona a perdu deux fois contre Stanford en saison régulière, mais les deux équipes se sont beaucoup améliorées par rapport à leur dernière rencontre le 22 février que le Cardinal a remportée 62-48.

« Ce qui est de notre côté, c’est qu’il est difficile de battre une équipe trois fois en une saison », a déclaré Barnes. « Nous sommes bien meilleurs, tout comme Stanford. En parlant de nous, nous tirons mieux le ballon, nous défendons mieux et jouons mieux au basket que lorsque nous les avons joués. »

Barnes s’est tourné vers VanDerveer à plusieurs reprises au cours de la saison pour obtenir des conseils. Le respect de l’entraîneur de l’Arizona remonte à ses jours de jeu pour les Wildcats à la fin des années 1990.

« C’est quelqu’un qui sera toujours honnête, et ce n’est jamais l’honnêteté qui profite à Stanford », a déclaré Barnes. « C’est quelqu’un qui veut vous soutenir. Elle est très en sécurité et veut aider les femmes à se développer et veut faire évoluer le jeu. Elle est une défenseure du basketball féminin et j’ai le plus de respect pour elle. »

Faire grandir le jeu

Barnes est devenue la quatrième femme noire à diriger une équipe vers le match de championnat, rejoignant C. Vivian Stringer, Carolyn Peck et Dawn Staley.

Pokey Chatman a guidé LSU vers le Final Four en 2005 et 2006.

« Cela signifie simplement le monde. Je pense que je représente beaucoup de choses différentes, mais la représentation compte, les opportunités comptent. Lorsque nous en avons l’occasion, nous pouvons nous épanouir », a déclaré Barnes. « Un (directeur sportif) m’a offert une opportunité qui croyait en un jeune entraîneur qui n’entraînait que depuis cinq ans. Ce n’est que ma cinquième année en tant qu’entraîneur-chef. pro.

« Quelqu’un a cru en moi, a vu quelque chose en moi que je n’ai peut-être même pas vu en moi à l’époque. »

Il y a également eu deux hommes noirs pour avoir des équipes de guides pour le Final Four féminin. Quentin Hillsman a mené Syracuse au match pour le titre en 2016 et Winthrop McGriff a emmené Cheney en demi-finale nationale en 1984.

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Seules 13 femmes noires étaient entraîneures en chef aux programmes Power Five cette saison. Barnes a déclaré qu’il y avait une perception selon laquelle les entraîneurs noirs féminins ne sont que des recruteurs, car la majorité de leurs joueuses sont noires.

«Nous pouvons recruter, mais nous ne sommes pas seulement des recruteurs», a déclaré Barnes avant de donner des conseils à d’autres entraîneures noires. «Ne vous permettez pas en tant que femme, en tant que femme noire, d’être classée dans une seule chose. échanger, étudier, entraîner quelqu’un d’autre en tant que femme, en tant que femme de couleur. Aspirez grand, faites de grandes choses. Ne vous laissez pas enfermer dans une seule chose. « 

Canadiens jouant en finale

Deux Canadiens joueront la finale de dimanche alors que Stanford a Alyssa Jerome de Toronto dans son alignement. L’Arizona, quant à lui, compte Shaina Pellington, de Pickering, en Ontario.

Jérôme a disputé 27 matchs et en a commencé un cette saison et marque en moyenne 1,6 point. Elle a participé à trois matchs du tournoi mais n’a pas encore enregistré de point.

Pellington, quant à elle, a joué un rôle beaucoup plus important puisqu’elle a disputé 26 matchs, dont sept matchs d’après-saison. En post-saison, elle marque en moyenne 4,3 points en 14 minutes par match.

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