L’arbitre assistant Kathryn Nesbitt entre dans l’histoire lors des qualifications masculines pour la Coupe du monde

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Kathryn Nesbitt a couru sur la touche, agitant un drapeau, se fondant pour toutes les bonnes raisons.

Le joueur de 32 ans de Philadelphie est devenu un pionnier lorsque la FIFA a nommé des femmes pour travailler sur le terrain pour les éliminatoires de la Coupe du monde masculine, agissant en tant qu’arbitre assistant jeudi soir lorsque le Canada a ouvert avec une déroute 5-1 des Bermudes à Orlando, en Floride.

Il n’y a pas eu de controverse dans un match où Alphonso Davies du Bayern Munich a inscrit trois buts pour Cyle Larin de Besiktas. Nesbitt a disparu autant que possible dans l’arrière-plan tout en travaillant dans un maillot jaune et un short noir, un drapeau orange et jaune dans ses mains.

La FIFA a annoncé que les premiers éliminatoires de la Coupe du monde masculins avec des arbitres féminines auront lieu lorsque Stephanie Frappart, de France, travaillera le match des Pays-Bas contre la Lettonie en visite samedi et Kateryna Monzul, d’Ukraine, convoquera le match de l’Autriche contre les îles Féroé en visite dimanche. Karen Diaz Medina, du Mexique, a servi d’arbitre assistant pour la victoire 3-0 du Suriname contre les îles Caïmans mercredi.

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Kathryn Nesbitt, arbitre assistant MLS de l’année 2020, entre dans l’histoire en devenant la première femme à arbitrer une qualification pour la Coupe du monde masculine de la CONCACAF. 0:34

« J’espère que les gens l’amèneront à la Coupe du monde masculine dans quelques années au lieu de la Coupe du monde féminine – en fait les deux », a déclaré Rick Eddy, directeur du développement des arbitres de US Soccer. « Si la FIFA veut vraiment prendre position pour dire qu’elle soutient les femmes, voici leur opportunité. »

Nesbitt a travaillé 18 matchs en MLS la saison dernière, y compris la finale du tournoi MLS is Back, et a été élu arbitre assistant de la ligue de l’année. La charge de travail de l’officiel de 6 pieds de haut comprend 82 matchs de championnat en tout depuis 2015, plus sept autres en tant qu’arbitre vidéo assistant au cours des deux dernières saisons.

Nesbitt a obtenu un badge de la FIFA en 2016 et a officié à la Coupe du monde féminine des moins de 17 ans, à la Coupe du monde féminine des moins de 20 ans 2018 et à deux matches de la Coupe du monde féminine 2019.

« Elle est assez imposante physiquement », a déclaré Howard Webb, un arbitre de la Premier League de 2003-14 qui entame sa quatrième saison en tant que directeur général de l’organisation des arbitres professionnels de la Major League Soccer. « Elle est grande, athlétique. Elle est très calme et clairement intelligente également. Elle est capable de traiter beaucoup d’informations rapidement et avec précision. »

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Kathryn Nesbitt, arbitre assistante de l’année 2020, devient la première femme à arbitrer un match de championnat dans les sports professionnels masculins en Amérique du Nord en officiant la finale de la Coupe MLS 2020. 0h30

Dans le football américain, « The Professor » était le surnom de Julio Mazzei, qui a servi deux fois comme entraîneur du Cosmos dans l’ancienne Ligue nord-américaine de football en 1979-80. Nesbitt est un vrai professeur titulaire d’un doctorat. Elle a enseigné la chimie analytique en tant que professeure adjointe à l’Université Towson dans le Maryland de 2017 à 19.

Elle a démissionné pour devenir officiel de football à plein temps.

«En fait, j’ai commencé quand j’avais 14 ans. De toute évidence, c’était plus un passe-temps à l’époque», a-t-elle déclaré. « Donc ça a fait son chemin dans une carrière au cours des 20 dernières années. »

Patineuse artistique de compétition pendant 15 ans et joueuse de volleyball à l’université, elle a commencé à arbitrer des matchs des moins de 8 ans tout en grandissant à Rochester, New York. Elle a commencé à travailler pour les jumelages adultes et semi-professionnels après avoir terminé son baccalauréat au St. John Fisher College et a travaillé en vue de son doctorat à l’Université de Pittsburgh.

« Cela m’a gardé actif et j’ai vraiment aimé cette façon de penser le jeu », a-t-elle déclaré.

Week-end révolutionnaire pour les femmes officielles de football

Elle a fait ses débuts professionnels lors d’un match de la Ligue nationale de football féminin entre Kansas City et Portland le 13 avril 2013, et ses débuts dans la MLS lorsque DC United a joué contre Columbus le 2 mai 2015.

« Je me suis toujours sentie respectée là-bas, et il n’y a vraiment pas eu d’exemple pour moi qui se démarque comme du sexisme à mon égard », a-t-elle déclaré. « Mes premières années dans la ligue, je pense que j’ai été traité de la même manière qu’un nouvel arbitre serait traité, comme, qui est cette personne et vont-ils être bons? »

Lors de la Coupe du monde féminine 2019 en France, Nesbitt a travaillé contre la Norvège contre le Nigéria et la Suède contre le Canada et trois autres matchs en tant qu’officiel vidéo, y compris le match pour la troisième place entre l’Angleterre et la Suède.

« C’était probablement l’un des sentiments les plus incroyables de toute ma vie – atteindre une étape importante pour moi-même et vivre une Coupe du monde en personne », a-t-elle déclaré.

Les officiels sur le terrain naviguent dans la complication supplémentaire de la revue vidéo. La MLS utilise des arbitres assistants vidéo depuis fin 2017, mais les qualifications pour la Coupe du monde ne sont pas aidées par la technologie. Nesbitt doit se rappeler de ne pas lever son drapeau rapidement sur les appels de hors-jeu au cas où le VAR déciderait qu’il n’y a pas eu de violation, mais être prompt à agiter l’action lorsque l’électronique n’est pas impliquée.

« Cela peut être vraiment intéressant de basculer entre faire un match MLS, disons, et ensuite aller faire un match international féminin qui n’a pas nécessairement encore de VAR », a-t-elle déclaré.

Nesbitt n’était que le début d’un week-end révolutionnaire pour les femmes américaines et les officiels de football, sélectionnés par la CONCACAF et approuvés par la FIFA. Jennifer Garner devrait être arbitre assistante et Tori Penso le quatrième officiel du match de qualification de samedi entre Aruba et le Suriname à Bradenton, en Floride.

Nesbitt a obtenu un badge de la FIFA en 2016 et a officié à la Coupe du monde féminine des moins de 17 ans, à la Coupe du monde féminine des moins de 20 ans 2018 et à deux matches de la Coupe du monde féminine 2019. (John Raoux / The Associated Press)

Nesbitt travaillera comme arbitre assistant quand Anguilla affrontera la République dominicaine à Fort Lauderdale, en Floride, le même jour que Brooke Mayo sera arbitre assistant dimanche, et Penso sera le quatrième officiel lorsque le Canada accueillera les îles Caïmans à Bradenton.

Wendy Toms a été la première femme arbitre assistante en Premier League de 1997 à 2005 et Sian Massey-Ellis est peut-être l’officiel de football féminin le plus connu au monde car les téléspectateurs la considèrent comme arbitre assistante en Premier League depuis 2010. Elle a travaillé son premier match de Ligue Europa en octobre dernier lorsque le PSV Eindhoven a affronté l’Autrichien LASK.

La camaraderie s’est développée

Nesbitt s’est entraînée avec elle pour la Coupe du monde féminine 2019.

« Ce fut une expérience vraiment cool pour moi parce qu’elle est la première », a déclaré Nesbitt. « Je l’avais déjà admirée pendant des années avant même d’avoir la chance de travailler en MLS. Elle a toujours été une inspiration pour moi. Elle est tellement cohérente et solide. »

Les femmes pionnières ont été classées parmi les meilleures du sport. Ils devaient être parmi les meilleurs pour percer.

« Malheureusement, les femmes sont jugées différemment au lieu d’être jugées égales dans de nombreux sports professionnels », a déclaré Eddy.

Une camaraderie s’est développée.

« C’est un groupe de femmes vraiment unique et sélect qui a eu ces opportunités, donc je pense que nous partageons ce sentiment et cette ambition que nous avons tous », a déclaré Nesbitt. « Nous avons probablement tous eu quelques conversations à ce sujet. Et lorsque ces rendez-vous sortent et que nous découvrons que l’autre a un nouveau type de rendez-vous vraiment spécial, nous nous contactons. »

Webb, qui a arbitré les finales de la Ligue des champions et de la Coupe du monde 2010, espère que le bassin de femmes officielles s’élargira. Pendant longtemps, dit-il, les femmes devaient injustement être «meilleures que leurs homologues masculins pour prouver qu’elles valaient une chance».

Nesbitt ne fait pas partie du groupe déjà envisagé pour la Coupe du monde masculine 2022, mais il y a toujours le tournoi 2026 co-organisé par les États-Unis. Webb imagine une femme prenant le coup de sifflet pour un match de Coupe du monde masculin, avec des centaines de millions de personnes à travers le monde à l’écoute.

« Je pense que ce n’est qu’une question de temps avant que cela n’arrive », a-t-il déclaré.

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