L’AmeriCup féminine FIBA ​​a l’occasion pour le Canada de se débarrasser de la rouille avant les Jeux olympiques

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Le tournoi AmeriCup féminin de la FIBA ​​arrive peut-être au bon moment pour Équipe Canada.

Classée quatrième au monde, l’équipe ne s’était pas réunie en personne depuis plus d’un an avant d’arriver à Tampa, en Floride, pour le camp d’entraînement le mois dernier.

Et donc, pour un prétendant à une médaille olympique, il est crucial de préparer quelques matchs avant de se rendre à Tokyo.

« Nous les considérons comme des matchs de préparation, c’est sûr. C’est un objectif en tête avec ces matchs. Mais l’autre, évidemment, est de savoir comment jouer au mieux. Et notre objectif est certainement de gagner l’AmeriCup,  » L’entraîneur-chef Lisa Thomaidis a récemment déclaré à CBC Sports.

Le premier match du Canada au tournoi de Porto Rico aura lieu samedi contre les îles Vierges américaines — le premier de quatre jours consécutifs de matchs à la ronde, dont le plus gros test aura lieu dimanche contre le Brésil, numéro 15.

L’AmeriCup est généralement considérée comme le troisième plus gros tournoi du calendrier, derrière la Coupe du monde et les Jeux olympiques. Le Canada se qualifierait pour la Coupe du monde 2022 avec un classement parmi les quatre premiers à Porto Rico.

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Le Canada a remporté la médaille d’argent à l’AmeriCup 2019, perdant 19 points face à une solide équipe américaine en finale. Aaliyah Edwards, alors âgée de 17 ans, est sortie du banc pour marquer neuf points dans ce match, renforçant ainsi sa place dans le programme national.

Edwards, qui aura 19 ans en juillet, fait désormais partie du groupe qui se bat pour montrer qu’il mérite des minutes olympiques significatives lors de l’événement de 2021.

« Cela va être un élément clé de notre évaluation en termes d’identification et d’obtention des résultats finaux qui seront aux Jeux Olympiques. C’est donc formidable que nous ayons ces jeux pour pouvoir le faire et pouvoir finaliser notre liste », a déclaré Thomaidis.

Le Canada sera privé de son trio WNBA composé de Kia Nurse, Bridget Carleton et Natalie Achonwa, ainsi que de la fidèle du programme Kim Gaucher, qui reste à la maison avec sa fille nouveau-née Sophie alors qu’elle réfléchit à sa participation olympique.

Cela laisse beaucoup d’opportunités pour le reste de la liste.

Avec trois gardes absents à Nurse, Carleton et Gaucher, des joueurs plus jeunes comme Aislinn Konig et Shaina Pellington peuvent rivaliser avec un joueur plus établi comme Jamie Scott – qui a dirigé l’équipe en marquant lors de la défaite aux États-Unis – pour des tâches supplémentaires de manipulation du ballon.

Cette position est particulièrement cruciale pour une équipe canadienne qui a adopté un style de jeu plus rapide ces dernières années. Un meneur stable pour mener la pause rapide peut faire une énorme différence des deux côtés.

La directrice générale Denise Dignard a déclaré que toutes les minutes dans un environnement compétitif pour les jeunes joueuses du Canada sont importantes.

« Il est essentiel que les gens fassent du kilométrage dans cet espace. Et c’est un niveau différent des Jeux olympiques, mais cela offre également à notre personnel la possibilité d’intégrer certaines des nouvelles choses qu’ils souhaitent. Ils cherchent constamment à faire évoluer notre style de jeu », a déclaré Dignard.

Cependant, il est difficile d’en ajouter trop au livre de jeu alors qu’il manque quatre joueurs censés jouer de grands rôles à Tokyo.

La pause olympique de la WNBA commence le 15 juillet, 11 jours avant le match d’ouverture du Canada contre la Serbie. La proximité des événements n’a rien de nouveau pour les joueuses de basket-ball, donc le quatuor manquant doit être préparé quoi qu’il arrive.

« Quand ils nous rejoindront, il y aura certainement un moment où il y aura une petite période d’ajustement pour les intégrer dans les choses que nous faisons. Mais ils l’ont déjà fait », a déclaré Thomaidis.

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Les quatre meilleures équipes de chacun des deux groupes à Porto Rico se qualifient pour les quarts de finale, lorsque les groupes se croisent en éliminatoires simples pour déterminer le vainqueur.

L’équipe américaine, dirigée par l’entraîneur-chef Dawn Staley, comprend la star de la NCAA Sedona Prince of Oregon et l’ancienne WNBAer Aliyah Boston. En raison de l’absence actuelle des WNBAers, elle devrait devenir une équipe de calibre similaire au Canada.

Le Canada a remporté le tournoi en 2015 et en 2017. Organisé tous les deux ans, il n’a jamais chevauché les Jeux olympiques jusqu’à ce que Tokyo 2020 soit reporté.

Cela donne à la dernière édition un teint inhabituel, en particulier pour le Canada, Porto Rico et les États-Unis qui se dirigent vers les Jeux olympiques

Dignard voit l’opportunité à venir.

« Nous attendrons avec impatience un bon entraînement, une bonne préparation, une bonne exposition. Et puis, lorsque les joueurs de la WNBA nous rejoindront, nous aurons une exposition juste avant les Jeux olympiques de Tokyo, puis nous partirons de là. « 



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