L’acharnement du programme de basket-ball féminin n’a été amplifié qu’en année olympique

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La vie d’une joueuse de basket-ball peut être impitoyable.

Un joueur de la WNBA peut jouer 32 matchs ou plus de mai à octobre, puis s’envoler pour l’une des nombreuses ligues professionnelles haut de gamme du reste du monde pour jouer de… octobre à mai.

Ajoutez quelques camps d’entraînement d’une semaine à l’équipe nationale – les joueuses de basket-ball sont généralement plus engagées que la plupart des athlètes professionnels à cet égard – et les heures passées sur les vols et les planchers de bois franc s’additionnent rapidement.

L’acharnement du calendrier d’une année olympique, pour lequel la WNBA fait des pauses, ne fait qu’augmenter cette usure.

Et pour Équipe Canada en 2021, cela signifie un voyage de 12 semaines ensemble, en dehors de tout engagement pro, destiné à se terminer sur le podium olympique à Tokyo.

L’équipe s’est réunie à Tampa, en Floride, pour un camp d’entraînement à la mi-mai, après un déménagement tardif d’Edmonton en raison de la pandémie. Il y restera jusqu’au 14 juin, date à laquelle il se rendra à San Juan, Porto Rico pour la FIBA ​​AmeriCup, un tournoi de mise au point olympique d’une semaine commençant le 20 juin.

Le calendrier par la suite est moins figé – il est difficile de faire des plans en cas de pandémie, après tout – mais l’idée générale est que l’équipe retourne à Tampa pour poursuivre la préparation olympique avant de déménager dans son domicile d’avant les Jeux à Kariya City, Japon pendant un certain temps avant le tournoi de Tokyo.

Le premier match olympique du Canada aura lieu contre la Serbie le 26 juillet à 4 h 20 HE.

Avant d’arriver à Tampa, la garde canadienne Aislinn Konig était une coupe de pré-saison des Washington Mystics de la WNBA, pour qui elle n’était disponible pour essayer en premier lieu qu’une fois qu’elle a trouvé un remplaçant dans son équipe de la ligue suisse.

« C’était un tourbillon », a déclaré Konig dans une récente entrevue avec CBC Sports.

C’était à peu près à mi-chemin de la saison suisse lorsque Konig a entendu parler pour la première fois de l’opportunité à Washington, suite à une conversation avec l’entraîneur-chef des Mystics, Mike Thibault, que Konig connaît depuis des années.

« J’ai dit: » Hé, entraîneur, j’essaie de trouver quelqu’un pour avoir une conversation difficile avec moi sur ce que je dois faire pour atteindre la WNBA, comment je peux être meilleur et pourquoi je ne suis pas déjà là, ‘ », a déclaré König.

Avec un contrat d’essai en main, Konig devait alors trouver un remplaçant en Suisse avant que le déménagement ne devienne officiel.

Il a fallu deux semaines avant que Konig, la jeune de 23 ans originaire de Vancouver, trouve l’ancienne WNBAer Alexis Jones pour prendre sa place.

« Probablement l’une des deux semaines les plus stressantes de toute ma vie », a-t-elle déclaré.

Avantages et inconvénients de jouer à l’étranger

Alors que Konig n’avait que des choses positives à dire sur l’organisation, des histoires originales comme la sienne sont courantes en dehors de la WNBA. Les barrières linguistiques et les chèques de paie manqués sont également souvent cités comme des problèmes à l’étranger.

Pour ceux qui font la WNBA, le salaire moyen en 2021 est d’un peu plus de 120 000 $ US, selon Her Hoop Stats – plus de 45 000 $ de plus qu’il y a seulement deux ans, grâce à une nouvelle convention collective.

Mais étant donné la saison relativement courte de la WNBA (34 matchs de saison régulière, contre 82 en NBA les années non olympiques et non pandémiques), il est souvent logique de continuer à jouer et à s’améliorer dans un environnement compétitif différent.

« J’ai vraiment pu explorer qui je voulais être en tant que joueur en Suisse et développer ma confiance en cela et j’ai réalisé que je n’étais peut-être pas le premier choix de tout le monde, mais que je devrais être le mien », a déclaré Konig.

Nayo Raincock-Ekunwe et Miranda Ayim ont disputé les éliminatoires de la ligue française jusqu’au 15 mai avant de se rendre à Tampa pour rejoindre le camp d’entraînement. Nirra Fields a joué en Turquie, Kayla Alexander en Belgique et Natalie Achonwa en Italie. Il y avait aussi des joueurs en Allemagne, en Espagne et en Pologne.

Kia Nurse a sauté la dernière saison à l’étranger pour travailler dans les médias sportifs canadiens, tandis que Bridget Carleton a quitté son équipe française au milieu de la saison, citant la ruée vers la France depuis la bulle WNBA de la saison dernière et l’éloignement de sa famille.

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Dans l’ensemble, il y a beaucoup d’expérience pour Aaliyah Edwards, fraîchement sortie de sa saison recrue avec UConn, sur laquelle puiser.

« Il y a des histoires qui me disent : ‘Oh, je ne sais pas si je suis prêt pour ça maintenant.’ Mais c’est vraiment une question d’indépendance et juste de tenir le coup là-bas. Cela semble excitant [and] en même temps, le calendrier semble exigeant. Donc je pense que je serai prêt pour ça », a déclaré Edwards.

La méditation, la lecture aident les joueurs à rester équilibrés

Edwards a déclaré que la préparation à la vie professionnelle était un point d’importance avec les Huskies.

« Je dis toujours aux gens que ce n’est pas seulement exigeant physiquement, mais aussi mentalement, d’être dans un programme comme celui-ci avec les attentes, la pression. Cela passe aussi vraiment à l’équipe nationale féminine, parce que vous ne jouez pas seulement pour vous-même mais vous jouez pour vos coéquipiers et vos entraîneurs et tous ceux qui se sont sacrifiés pour vous. »

À cette fin, la jeune fille de 18 ans dit qu’elle utilise la méditation et la lecture pour garder la tête froide. Edwards, qui porte des tresses violettes et dorées pour honorer Kobe Bryant, dit qu’elle a lu Implacable : de bon à excellent à imparable par l’ancien entraîneur de Bryant et Michael Jordan Tim Grover à plusieurs reprises.

À Tampa, il y a beaucoup de temps d’arrêt pour ces activités – les joueurs sont pour la plupart coincés dans leur propre chambre, la socialisation étant limitée aux réunions d’équipe, aux entraînements et aux repas.

C’est à l’entraîneur-chef Lisa Thomaidis de tout équilibrer afin d’amener l’équipe la plus saine possible à Tokyo.

« Vous devez certainement être conscient de la reprise qui est nécessaire pour que nous puissions faire de notre mieux le 26 juillet, et tout cela entre dans la planification, ce que les gens peuvent gérer et gérer à ce stade et combien nous avons besoin d’eux sur le terrain. C’est donc un exercice d’équilibre », a-t-elle déclaré.

« Cela fait simplement partie de ce que nos athlètes font pour représenter le Canada.



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