La surfeuse Mathea Olin espère attraper la vague historique des Jeux olympiques de Tokyo

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Quand les gens pensent au surf, ils évoquent souvent des scènes de plages hawaïennes et australiennes, des endroits où la possibilité d’être renversé de votre planche est tempérée par la chaleur des vagues et du soleil.

Ils assimilent rarement le surf au Canada, où, même en été, sauter dans l’océan peut être un choc pour le système.

Et pourtant, c’est au Canada que Mathea Olin a non seulement appris, mais aussi perfectionné ses compétences en équitation.

Elle espère maintenant devenir la première concurrente olympique du pays lorsque le sport fera ses débuts à Tokyo cet été.

Olin, 18 ans, est née à Canmore, en Alberta, mais a grandi à Tofino, en Colombie-Britannique – largement reconnue comme la capitale canadienne du surf – après avoir déménagé là-bas lorsqu’elle était bébé avec sa famille.

«J’ai commencé à jouer dans l’océan et à faire du bodyboard à partir du moment où je pouvais marcher», dit Olin.

Olin se prépare pour une session de surf à Jordan River, en Colombie-Britannique, en décembre dernier. (Jonathan Hayward / Presse canadienne)

Elle est passée au surf à l’âge de huit ans et quatre ans plus tard, elle participait aux championnats du monde juniors 2015 à Oceanside, en Californie, – se classant 15e dans la division des moins de 18 ans lors de son premier événement international.

A remporté les premières médailles de surf du Canada

En 2017, Olin, qui n’avait que 14 ans, a remporté ses premières médailles internationales (ainsi que celles du Canada) aux Jeux panaméricains de surf au Pérou, remportant une médaille d’or et une de bronze.

Elle a enchaîné avec une deuxième place aux championnats nationaux canadiens 2018 à Tofino, et en 2019, Olin a surfé sur le podium aux Jeux panaméricains, encore une fois au Pérou, terminant avec une médaille de bronze. Maintenant, elle regarde les Jeux de Tokyo.

«Le format de base de la compétition passe par l’élimination», explique Olin. « Il y a normalement quatre personnes dans chaque manche, et vous avez 20 minutes sur l’eau par manche. »

Les surfeurs sont jugés sur leurs deux meilleures vagues et reçoivent des scores entre un et 10. Le score d’un athlète est déterminé par un certain nombre de facteurs.

REGARDER | Le lien: Mathea Olin:

Surfer dans les conditions les plus froides? Pas de problème pour Mathea Olin, qui a grandi dans le berceau du surf canadien, Tofino, C.-B. 2:38

« La sélection des vagues, quelle est leur taille, les mouvements que vous faites, si vous terminez la vague et à quelle vitesse vous allez – tout est combiné dans le score final », dit Olin.

A partir de ces manches préliminaires, les deux meilleurs surfeurs avancent et continuent ce processus pendant quelques tours jusqu’à ce qu’ils atteignent la finale.

Le one shot d’Olin pour se qualifier pour les Jeux Olympiques aura lieu lors d’un événement au Salvador (29 mai-6 juin).

Réserver son billet pour Tokyo ne sera pas une tâche facile; seules 20 femmes surferont aux Jeux et la plupart des spots sont déjà occupés.

Seulement 6 places disponibles pour les Jeux Olympiques

«Ils prennent les sept premiers de la tournée mondiale», déclare Olin. « Le vainqueur des Pan Ams a également obtenu une place, et l’année dernière aux championnats du monde, les six meilleurs Européens se sont qualifiés. »

Cela laisse six places à gagner, et Olin (avec ses compatriotes Paige Alms et Bethany Zelasko) tient à en décrocher une.

Christian Moutinho entraîne Olin depuis sept ans et l’a vue devenir l’athlète capable et forte qu’elle est aujourd’hui. Son plafond est élevé, dit-il, et même si elle ne se rend pas aux Jeux olympiques cette année, son nom est un des Canadiens dont les Canadiens devraient se souvenir.

Olin, à droite, sur le podium aux Jeux panaméricains de 2019 à Lima. (AFP via Getty Images)

« Ce n’est pas comme si elle était une surfeuse du Canada qui se présentait juste à des compétitions », a déclaré Moutinho, qui a grandi en surfant sur les plages de Rio de Janeiro et a déménagé à Victoria après avoir épousé une Canadienne. « Elle est capable de rivaliser avec les surfeurs qui viennent de pays où le surf est populaire, ce qui peut les surprendre. »

Olin passera les prochaines semaines à s’entraîner au Canada – portant une combinaison avec une capuche, des gants et des bottes pour la protéger des eaux froides de Tofino – avant de se rendre au Salvador avec l’équipe canadienne pour un mini camp d’entraînement avant la qualification olympique.

Là-bas, Olin cherchera à choquer ses concurrents une fois de plus – tout comme elle l’a fait dans les années passées en tant que Canadienne qui fait plus que simplement se présenter à des événements – et remportera une candidature aux Jeux olympiques.

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