La double championne olympique de boxe Claressa Shields remporte ses débuts en MMA

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Claressa Shields s’est retrouvée plaquée sur le dos, collée contre une cage et elle a absorbé tellement de coups à la tête que la boxeuse invaincue semblait au bord de la défaite en MMA.

« J’aurais pu rentrer à la maison avec un L comme ça », a déclaré Shields.

Ainsi, elle a creusé profondément dans ses débuts pour le courage qui l’a emmenée de Flint, Michigan, à l’or olympique – deux fois – puis une carrière professionnelle qui a fait d’elle la combattante la plus décorée de son temps.

« Je me suis lancée avec ces grosses mains droites », a-t-elle déclaré. « Ma main droite ne m’a jamais fait défaut. »

Du cercle carré à la cage, Shields a eu sa main puissante pour prendre le relais – et l’a fait lever en signe de victoire.

Shields n’a fait qu’une bouchée de Brittney Elkin, et la novice en arts martiaux mixtes a prouvé qu’elle pourrait avoir un avenir dans le sport avec une victoire par TKO jeudi soir dans l’événement principal d’une carte de la Professional Fighters League.

« Je ne perds pas ce combat », a déclaré le boxeur invaincu.

Shields a prouvé dans son combat léger de 155 livres qu’elle est tout aussi habile à déclencher une raclée dans les arts martiaux mixtes. Elle a secoué les deux premiers tours lents avant de mettre Elkin au sol et a eu besoin de quelques tirs lourds pour causer les dégâts décisifs. Elle a remporté la victoire avec une main droite du haut à 1:44 du troisième tour.

« J’ai l’impression de rêver. C’est fou », a-t-elle déclaré.

Claressa Shields, en haut, frappe Brittney Elkin. (Matt Rouke / Associated Press)

Shields a abandonné certains des costumes flamboyants qu’elle a portés en boxe (où elle a 11-0) pour des troncs et un haut rouges droits. Elle portait toujours ses cheveux en queue de cheval bleue pour sensibiliser à la lutte pour l’eau potable qui se déroule depuis des années dans sa ville natale du Michigan.

Elle a déjà remporté les couronnes des poids moyens légers, des poids moyens et des poids super moyens dans sa carrière de boxeuse et a été la combattante la plus rapide de l’histoire – homme ou femme – pour devenir championne du monde en trois divisions. Shields n’a commencé sa formation MMA qu’en décembre à la Jackson Wink MMA Academy à Albuquerque, au Nouveau-Mexique.

Shields s’appelle la GWOAT – oui, la plus grande femme de tous les temps,

Du moins en boxe.

En MMA, son inexpérience s’est manifestée tôt. Elkin a abattu Shields au début du premier tour et l’a montée alors qu’elle martelait la recrue au visage. Shields a reçu plus de coups en un tour qu’elle ne l’a fait pendant la majeure partie de sa carrière de boxeur professionnel.

« Ma main droite ne m’a jamais fait défaut », dit Shields. (Matt Rourke/Presse associée)

Elkin a décroché un gros droit au début de la seconde qui n’a pas fait grand-chose à Shields. Elkin est retournée à la monture et a gardé le boxeur de carrière sur son dos. Shields a échappé aux ennuis en fin de deuxième et a basculé et raté un droit sauvage avant de se connecter sur d’autres coups de tête qui ont préparé le terrain pour le troisième tour.

« Je n’arrêtais pas de la frapper, j’ai continué à la frapper », a déclaré Shields. « Je me suis dit, continue de la frapper jusqu’à ce qu’elle arrête. »

Shields a remporté l’or olympique en 2012 à Londres et a répété l’exploit quatre ans plus tard à Rio de Janeiro.

Shields a coupé un large éventail de fans: le centre des 76ers Dwight Howard a écrit « Let’s go champion » sur Instagram et l’actrice Rosie Perez a tweeté « Bonne chance ce soir ». Ray Lewis, qui détient une participation dans PFL et siège à son conseil consultatif, a observé la cage et admiré la décision de Shields de passer au MMA alors qu’elle était encore au sommet de sa carrière de boxe.

« Le génie des champions qui font des transitions, c’est qu’ils recommencent à zéro et s’en moquent », a déclaré Lewis, le secondeur du Temple de la renommée des Ravens de Baltimore. « Beaucoup de gens ont peur de recommencer. Ils terminent leur carrière, je suis coincé, je vais bien. Mais quand vous faites cette transition, vous poursuivez autre chose. Je pense qu’elle poursuit autre chose et c’est bien de tu vois. J’adore qu’elle s’y adapte. « 

Le PDG Peter Murray a déclaré que Shields se battrait une fois de plus cette année pour le PFL avant qu’une décision ne soit prise pour 2022.

1ères étapes

« Ce n’est que sa première étape pour se prouver qu’elle a vraiment ce qu’il faut pour faire la saison 22 », a déclaré Murray.

Un match de rêve potentiel pour 2022 dans le PFL obligerait Shields à combattre Kayla Harrison. Harrison, double médaillé d’or olympique en judo, est devenu le visage du PFL. Harrison (9-0) se bat à nouveau le 25 juin.

« Nous pensons que c’est un combat à la carte », a déclaré Murray. « Ça commence ce soir. »

Contrairement à d’autres organisations de MMA, le PFL utilise un format de saison, avec des éliminatoires et une soirée de combat de championnat qui attribue un prix d’un million de dollars à chacun de ses six champions de catégorie de poids. Quatre combattants chacun dans la division poids plume et poids léger masculin du PFL ont avancé jeudi.

Shields a été présenté comme combattant dans le premier combat de démonstration du PFL.

Murray a déclaré que PPV est à l’horizon pour PFL. La carte de jeudi a été diffusée sur ESPN2, et la ligue n’a pas encore décidé quand ni où elle organisera sa soirée de combat de championnat. Le PFL a organisé ses deux précédentes finales le 31 décembre à New York. Murray a déclaré que la carte de combat pourrait arriver avant décembre.

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