La créativité a été essentielle alors que le Comité paralympique canadien fait face au défi de la qualification

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Le Comité paralympique canadien (CPC) n’était pas prêt pour le bouleversement que la pandémie a imposé à ses préparatifs pour les Jeux de Tokyo.

En mars 2020, le Canada a annoncé qu’il n’enverrait pas ses athlètes à Tokyo en 2020. Une semaine plus tard, le Comité international olympique a annoncé que les Jeux olympiques et paralympiques seraient reportés à juillet.

La compétition a repris récemment après une interruption de près d’un an, malgré les difficultés de voyage et d’essais auxquelles les sports du monde entier ont dû faire face.

Les tournois et les événements de classification ont été annulés dans le monde entier, ce qui a laissé le CPC et les organisations nationales de sport (ONS) se démener pour qualifier les athlètes tout en essayant d’assurer leur sécurité. Athlétisme Canada s’est retiré d’un Grand Prix à Dubaï en février en raison d’un manque de confiance dans la stratégie d’atténuation du COVID, mais les événements ultérieurs en Chine et au Brésil ont été annulés. Athlétisme Canada attend maintenant de savoir si des tournois auront lieu à Paris ou en Suisse en mai. Natation Canada n’a qualifié que sept de ses 19 places pour Tokyo.

« Nous devions vraiment [find solutions] d’une approche spécifique au sport », a déclaré Catherine Gosselin-Després, directrice générale du sport du CPC.[We’re] en essayant d’avoir plusieurs plans, des contingences, et aussi en ce moment, notre piste de temps devient de plus en plus courte.

« Certains événements sont encore annulés. En discutant avec les fédérations internationales, nous leur expliquons notre situation au Canada, les restrictions de voyage et les exigences en matière de quarantaine … la boîte un peu. « 

Le Canadien Nate Riech fera ses débuts paralympiques dans la catégorie T38 du 1500 mètres masculin à Tokyo. (Tom Dulat / Getty Images / Fichier)

Le CPC a trouvé un certain nombre de solutions, qu’il a appliquées au coup par coup à différents sports, car chaque OSN est confrontée à des problèmes uniques. Alors que les épreuves de qualification se tarissaient, Gosselin-Després a travaillé avec des fédérations internationales pour permettre au Canada d’organiser des épreuves à domicile; certaines fédérations internationales flexibles ont certifié les records et les délais fixés au niveau national pour compter au niveau international. Le CPC a également collaboré avec les gouvernements provinciaux pour soutenir les organisations hôtes internationales.

Un autre problème était la classification. Chaque athlète paralympique doit être classé pour déterminer quels athlètes concourent ensemble pour l’équité de la compétition, et il doit être mis à jour tous les quelques années. Les événements de classification disparaissant du calendrier, ceux qui ont eu lieu étaient très demandés et difficiles à saisir.

Mais dans une grâce salvatrice, certaines ONS comme Athlétisme Canada ont obtenu la possibilité de se classer au pays. Pour Athlétisme Canada, cela se produira à Toronto en avril, aidant le Canada à qualifier les athlètes qui n’ont pas encore eu la chance de se classer.

Pendant ce temps, les para-athlètes du Canada sont restés occupés. Avec la neige au sol et les installations fermées partout au pays, l’entraînement aux sports d’été a été difficile. De nombreux athlètes ont passé leur temps à promouvoir le mouvement de para-athlétisme. Les podcasts et les comptes Instagram des athlètes ont proliféré, comme celui de Nate Riech Des foulées avec Grey Wolf. Riech participera à ses premiers Jeux paralympiques à Tokyo, et il est un espoir de médaille solide au 1500 mètres après avoir remporté l’or aux Championnats du monde de para-athlétisme en 2019.

Stephanie Dixon, chef de mission du Canada pour les Jeux paralympiques de Tokyo, estime que les para-athlètes du pays se sont bien adaptés aux ravages causés par le COVID-19 sur leur calendrier de compétition. Une capacité à surmonter les défis est inhérente au fait d’être un para-athlète.

« Le terrain d’entente constant entre tous les paralympiens est le défi, l’adversité, la sous-estimation de la société, et c’est pourquoi beaucoup de paralympiens se sont entraînés toute leur vie pour faire face à une situation comme celle-ci », a déclaré Dixon, qui a remporté 19 médailles, dont sept. médaille d’or, en tant que nageuse à ses trois Jeux paralympiques.

Entre la magie organisationnelle du CPC et la positivité implacable des para-athlètes canadiens, il y a maintenant une lumière au bout du tunnel dans la préparation de Tokyo. Cela ne signifie pas que des obstacles nouveaux et inattendus ne se présenteront pas avant Tokyo.

Stephanie Dixon a remporté 19 médailles paralympiques pour le Canada en tant que nageuse et sera chef de mission à Tokyo. (Getty Images)

« Il y a un cycle constant de défis et de percées », a déclaré Dixon. « Ce fut une victoire massive que les Jeux puissent même avoir lieu … Je pense qu’en ce moment, à l’approche de ces Jeux, nous sommes dans un état de percée, mais il y a encore d’autres défis à relever. »

Mais pour l’instant, le CPC estime qu’il est sur la bonne voie. Les vols ne sont pas encore réservés pour les athlètes, mais le CPC prépare déjà l’aménagement du village avec des mesures de sécurité supplémentaires, même au-delà des propres directives des Jeux olympiques. Gosselin-Després encourage les athlètes à participer au programme de vaccination du Canada et espère que les athlètes qui souhaitent se faire vacciner pourront recevoir au moins leur première dose avant le début des Jeux en août.

Environ 70 pour cent des athlètes que le CPC enverrait à des Jeux normaux se sont déjà qualifiés, et Dixon et Gosselin-Després sont convaincus qu’ils qualifieront le reste à temps.

Atteindre ce niveau de préparation a exigé une incroyable persévérance de la part des athlètes et des planificateurs du Canada. Cela signifie également qu’ils ont appris des leçons qui faciliteront la planification des futurs Jeux; la pandémie a eu des doublures d’argent.

Le CPC et les ONS du Canada ont des voies de communication plus propres et plus actives. Ils ont donné la priorité à la flexibilité et à la résolution de problèmes improvisée.

« Nous avons une façon de penser différente de celle que nous avions auparavant », a déclaré Gosselin-Després. «J’aurais été horrifié par la situation dans laquelle nous nous trouvons. Maintenant, je trouve ça excitant.

Au-delà des améliorations logistiques, la pandémie a contraint le CPC à reconsidérer le but des Jeux. La «représentation de l’esprit humain» est la valeur du sport, a déclaré Dixon, pas la trivialité de mettre une balle dans un cerceau ou de faire des longueurs dans une piscine. Et la pandémie a martelé cette leçon.

« Nous ne pouvons pas prétendre que toute cette pandémie ne se produit pas ou que les athlètes n’ont pas subi d’interruptions majeures dans leur entraînement mental, physique et émotionnel et dans les préparatifs de ces Jeux », a déclaré Dixon. « Nous nous concentrons davantage sur la santé et la sécurité des athlètes. J’espère que l’ajustement de nos attentes envers les athlètes – aller de l’avant – se poursuivra.

« Parce que les médailles sont formidables, mais c’est la croissance humaine et le potentiel qui comptent vraiment. »

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