Kaitlyn Weaver espère que son histoire de coming out brisera enfin l’archétype féminin du patinage artistique

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C’est un sport empreint de créativité, de beauté et de force. La danse sur glace est de la poésie en mouvement, deux patineurs se faufilant gracieusement sur la surface de la glace ensemble. Leur précision et leur symétrie sont de quoi s’émerveiller.

Mais le patinage artistique est également jonché de jugement – ​​un panel international de juges parcourant chaque petit détail, puis fournissant leur score.

C’est ce poids suffocant de savoir qu’elle était observée à chaque seconde qui a empêché la danseuse sur glace canadienne Kailtyn Weaver de cacher ce qu’elle appelle son petit secret.

Mais maintenant, deux ans après avoir quitté le patinage artistique de compétition, Weaver en a assez de faire la danse et de garder la façade juste pour être acceptée dans le sport qu’elle aime.

Vendredi, la patineuse de 32 ans est devenue la première patineuse olympique féminine à se déclarer gay.

« J’ai atteint le point de ne plus vouloir faire semblant. Cela a vraiment pesé sur ma santé mentale de cacher constamment une partie de qui je suis », a déclaré Weaver à CBC Sports dans une interview exclusive. « J’ai l’impression que c’est le bon moment dans ma vie pour partager que je m’identifie comme une femme queer.

« Je sens que je dois intensifier mes efforts parce que je sais qu’il y a beaucoup de jeunes filles et de sportifs qui ont peur de partager qui elles sont », a-t-elle déclaré.

Pendant 13 saisons de compétition, Weaver était aux côtés de son partenaire de patinage Andrew Poje. Les deux ont toujours été près du sommet du classement – ils se sont classés parmi les cinq premiers au cours de neuf de ces années, sont trois fois médaillés du monde en danse sur glace, ont remporté l’argent en 2014 pour aller avec le bronze en 2015 et 2018, et ont participé au Olympiques de 2014 et 2018 pour le Canada.

Mais tout au long de leur succès, Weaver savait qu’il manquait quelque chose. Elle ne pouvait pas l’identifier parce qu’elle ne s’autorisait même pas à aller dans cet endroit sombre et effrayant pour affronter sa sexualité.

« Je n’ai jamais pensé à faire mon coming out »

« Nous sommes dans un sport jugé. Nous avons peur de mettre un orteil hors de la ligne par peur de ce que les gens penseront de nous », a déclaré Weaver. « Je n’ai jamais pensé à faire mon coming out. Ce n’était pas sur la table pour moi. La peur. Ce n’était même pas une vraie conversation que je pouvais avoir avec moi-même. »

Weaver n’était pas disposée à risquer ce qu’elle appelle son gagne-pain en compétition – elle pensait que cela affecterait négativement leurs scores.

« Le coming out n’est toujours pas sûr dans beaucoup de pays à travers le monde. Sur un panel international qui sait pourquoi quelqu’un va vous juger ? » elle a dit. « Cela vous met encore plus dans la clandestinité. »

Mais maintenant, il est temps d’aller de l’avant. Pour elle-même. Et pour ceux qui viendront après elle. Weaver sait ce qui est en jeu, car elle est maintenant capable de voir pleinement le poids supplémentaire qu’elle portait en ne se donnant pas entièrement à la vie et à la compétition.

Weaver et Poje ont concouru ensemble pendant 13 saisons, terminant sur le podium à trois championnats du monde. (Getty Images)

« Ce qui nous rend différents est correct »

« Cela a été une lutte. Cela a été une lutte pour accepter cette partie de moi-même, mais je pense que l’année dernière, nous avons tous vécu nos expériences en sachant que ce qui nous rend différents est bien et quelque chose à célébrer », a-t-elle déclaré.

L’année dernière, enfermée par la pandémie et avec du temps pour la réflexion, Weaver a affronté sa sexualité d’une manière qu’elle n’aurait jamais pu faire en compétition. Elle dit qu’il était temps de se regarder dans le miroir et d’y faire face. Weaver dit qu’il a été facile de le mettre en veilleuse tout au long de sa carrière, car elle était toujours en mouvement et distraite par la performance.

Mais maintenir cette façade a été et a fait des ravages.

« J’ai fait ça toute ma vie. Le patinage d’abord, la vie personnelle ensuite. Je le découvrirai plus tard », a-t-elle déclaré. « Mais c’est arrivé au point où ce n’était plus sain. Quand la pandémie a frappé, je savais juste que ça allait être ça. Il était temps.

« Je n’avais plus nulle part où me cacher. J’avais besoin de le faire moi-même. »

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Weaver est né à Houston, au Texas. Elle a déménagé au Canada à l’âge de 17 ans et s’est lancée dans son sport. Cela a été tout pour elle. C’était tout ce avec quoi elle s’identifiait et comment les gens l’identifiaient.

« Il y a beaucoup de pression sur les jeunes filles et les femmes de mon sport pour jouer l’archétype. Je pense qu’il est de notre responsabilité de dire oui, vous pouvez être cela, mais vous pouvez aussi être toutes ces autres choses aussi », a déclaré Weaver. « Je suis ces choses aussi, j’aime jouer le rôle de la princesse et porter les robes.

« Donc, quand je me découvrais moi-même et ma sexualité, je n’avais pas l’impression que ces deux choses correspondaient. Il n’y avait aucun modèle dans mon sport qui était comme moi », a-t-elle déclaré.

Il y a une légèreté et une énergie dans sa voix maintenant alors qu’elle partage ses espoirs et ses rêves pour ce qui l’attend, quelque chose que Weaver dit qu’elle n’a pas ressenti depuis très longtemps. Et bien qu’il y ait cette nouvelle perspective, elle a toujours des craintes quant à la façon dont le monde la verra.

« Je ne sais pas ce qui attend de l’autre côté. Il y a beaucoup d’excitation. Une certaine peur. Mais vous savez quoi, il est temps que cela cesse d’être une chose. Je suis prête à entrer dans la lumière », a-t-elle déclaré. .

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Weaver appelle maintenant Manhattan, NY, chez lui. Elle dit qu’elle y a trouvé un groupe de personnes incroyablement solidaires, enveloppées dans leur amour dans ce grand changement pour elle.

C’est aussi le mois de la fierté, quelque chose que Weaver a célébré dans le passé mais pas comme elle le voulait. Cela a changé pour cette année.

« Je sens dans mes os que je peux célébrer d’une manière différente. Ce n’est plus un petit coin secret dans mon cœur que je célèbre maintenant », a-t-elle déclaré. « C’est ce que c’était pendant longtemps, mon petit secret. C’est tellement bon de pouvoir partager tout mon cœur. »

Et c’est son espoir qu’elle trace une nouvelle voie dans son sport pour ceux qui sont encore en compétition et

« Il est vraiment important de regarder autour de nous et de se demander ce qui nous manque ici. Cela vaut aussi pour les personnes racialisées. Vous regardez notre sport. C’est blanc. C’est hétéronormatif et c’est l’élite », a-t-elle déclaré.

« Pourquoi n’y a-t-il pas de femmes homosexuelles? Quelle en est la raison? C’est pourquoi je pense que c’est mon travail de demander pourquoi nous ne nous sentons pas en sécurité. Pourquoi ne pouvez-vous pas être l’un et l’autre? C’est notre travail de porter un regard critique sur notre sport et dire quels groupes de personnes ne sont pas représentés ici. »

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