Jordan Baker, né à Edmonton, les Stingers de la CEBL, un match au paradis du basket-ball

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Edmonton est dans le sang de Jordan Baker.

Élevé dans le sud-ouest de la ville, il a joué pour une équipe de club de jeunes d’Edmonton pour laquelle sa mère, Trix, était entraîneur-chef et son père, Doug, un adjoint. Il a remporté deux championnats de la ville de lycée en jouant pour l’école Harry Ainlay.

Au moment de l’université, Baker a choisi l’Université de l’Alberta, où ses deux parents ont joué au basketball et où sa mère a entraîné l’équipe féminine jusqu’à un championnat national en 1999.

Jordan détient toujours les records de l’Ours d’Or en points, rebonds, passes décisives et interceptions.

« J’aime penser que c’est ma décision que j’ai prise de manière autonome et que je me suis assuré de cocher toutes les cases, mais avec le recul, mes parents m’ont probablement plus influencé que je ne le pensais », a déclaré Baker. « Cela a fonctionné pour le mieux. »

Bien que Baker ait commencé sa carrière professionnelle à l’étranger en Allemagne, au Portugal et au Japon, la fondation de la Ligue canadienne de basket-ball élite (CEBL) en 2019 a représenté pour lui l’occasion de rentrer chez lui. C’était d’autant plus spécial avec les Stingers d’Edmonton en tant que franchise.

« C’est très spécial pour moi de pouvoir à nouveau m’habiller, après six [or] à sept ans, devant des amis et de la famille », a déclaré Baker. « [It’s special] jouer devant mes parents et ma femme, et ne pas pouvoir être à l’étranger, devoir jouer devant un tas de gens au hasard, mais des gens qui vous tiennent à cœur et que vous voulez représenter de la plus haute manière. »

Les Stingers et Baker ont été un match au paradis du basket-ball. Ils ont remporté les séries d’été 2020 alors que Baker a été nommé joueur canadien de l’année et ont rejoint leurs coéquipiers Xavier Moon et Travis Daniels dans la première équipe d’étoiles.

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Jusqu’à présent cette saison, Baker et les Stingers ont une fiche de 4-0 après avoir organisé la cérémonie de levée de la bannière de leur victoire en 2020 avant leur match du 8 juillet. Ils ont en moyenne plusieurs centaines de fans à chaque match pour commencer la saison, ce que Baker dit il « ne tiendra plus jamais pour acquis » après avoir joué sans fans pendant la pandémie.

Le passé de Baker à Edmonton continue d’éclairer son présent à la CEBL et au-delà. George Hoyt est entraîneur adjoint des Stingers et il a entraîné Baker au lycée de Harry Ainlay.

En plus d’être un Stinger, Baker est le nouvel entraîneur-chef du Northern Alberta Institute of Technology (NAIT) et un entraîneur adjoint pour son alma mater Golden Bears. Il dirige des cliniques d’habiletés pour les jeunes à travers la ville et est fortement impliqué dans la scène des écoles secondaires à Edmonton.

« Edmonton a fait beaucoup pour moi, a dit Baker. « Je suis ici depuis de nombreuses années, donc je suis investi. Je me soucie des gens qui vivent ici. Je me soucie des jeunes joueurs qui essaient de faire carrière ici.

« Je pense donc que de toute façon dont je peux utiliser ma plate-forme ou de toute façon dont je peux utiliser mon succès et mon expérience pour les aider à atteindre leurs objectifs, je pense que c’est un mauvais service si je ne profite pas de cette opportunité. »

Baker continue de réinvestir son succès dans sa communauté. Il a fondé la Baker Elite Clinic en 2015 pour donner aux jeunes joueurs de l’Alberta l’accès à certains des meilleurs esprits de basket-ball du pays. Hoyt entraîne à la clinique Baker. Brandon Brock y est également entraîneur, en plus d’entraîner pour les Stingers d’Edmonton et avec Baker sur le personnel des Golden Bears.

La communauté du basket-ball à Edmonton est petite et soudée, et Baker est un élément important du tissu qui la tisse.

Il sait que ses jours de basket-ball seront terminés dans quelques années. Le joueur de 29 ans est une star de la CEBL aujourd’hui, mais il attend déjà avec impatience la prochaine étape.

Travailler comme coach avec NAIT

Baker est ravi d’être entraîneur-chef pour la première fois cette saison au NAIT, et il a hâte de découvrir s’il est un entraîneur de joueurs décontracté comme son père ou un directeur de jeu comme sa mère. Un jour, il veut être entraîneur-chef dans les rangs de U Sports.

Finalement, il adorerait diriger l’Université de l’Alberta depuis le banc comme sa mère l’a fait.

« C’est définitivement l’un de ces emplois où vous vous voyez en quelque sorte terminer votre carrière », a déclaré Baker.

Pour l’instant, les Stingers bénéficient à la fois du talent de Bakers en tant que joueur et de ses connaissances en tant qu’entraîneur. Il est une partie importante de la défense de leur titre.

Mais quel que soit son avenir, que ce soit cette saison ou de nombreuses années plus tard, Edmonton bénéficiera avant tout du sens de la communauté et de l’amour du football de Baker.

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