Histoire d’amour olympique canadienne vraiment quelque chose dont on peut être fier

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Pendant des décennies, des milliers d’athlètes du monde entier se sont réunis aux Jeux olympiques et paralympiques pour participer au plus grand événement sportif, une célébration de la réussite sportive mêlée de messages autour de l’espoir, de l’inspiration et de l’inclusion.

Mais ce n’était pas et n’a pas été sûr ou acceptable d’être LGBTQ+ et de concourir. Au lieu de cela, cacher des parties de soi faisait partie du jeu.

Prenez, par exemple, l’histoire du Canadien Mark Tewksbury, qui a remporté une médaille d’or en natation à Barcelone en 1992. Mais ce n’est que six ans plus tard que Tewksbury s’est senti suffisamment à l’aise pour reconnaître publiquement qu’il était gay, puis a dû faire face à des répercussions. — il a immédiatement perdu un contrat à six chiffres en tant que conférencier motivateur.

Le coût d’être gay dans le sport à l’époque et dans de nombreux cas aujourd’hui est coûteux.

Il existe de nombreux endroits dans le monde où il n’est toujours pas sûr et même illégal d’être ouvertement gay. En Iran, les personnes LGBTQ+ sont parfois tué pour être gay, lesbienne ou trans.

Mais au Canada, où les athlètes repoussent les limites et créent des espaces inclusifs, il n’a jamais été aussi facile d’être fier et authentique sur le terrain de jeu.

L’histoire de la cycliste et skieuse olympique Georgia Simmerling et de la gardienne de football Stephanie Labbé est un exemple frappant du chemin parcouru par les LGBTQ+ au fil des ans.

Ils se sont rencontrés pour la première fois aux Jeux olympiques de Rio 2016, où ils ont tous deux remporté des médailles de bronze, et quelques mois plus tard, ils ont noué une relation et sont ensemble depuis. Maintenant, alors qu’ils se préparent à participer à leurs derniers Jeux olympiques, ils le font en tant que partenaires et sont le système de soutien de chacun alors qu’ils se préparent pour Tokyo.

«C’était incroyable d’arriver à la dernière partie de ma carrière avec elle et d’avoir le soutien que j’ai d’elle chaque jour», a déclaré Simmerling à CBC Sports de Milton, en Ontario. « Elle est incroyable. Elle me comprend. Elle comprend ce que je traverse. »

Simmerling est avec l’équipe cycliste en Ontario, tandis que Labbé est en Suède pour jouer avec l’équipe de son club. Les deux ont passé la majeure partie de leur relation séparément, trouvant des poches de temps ensemble, la vie d’athlètes d’élite dans une relation.

« Elle a été un ajout incroyable à la vie déjà folle que j’ai vécue », a déclaré Labbé à CBC Sports de Suède. « Dès le moment où je l’ai rencontrée, elle m’a apporté l’inspiration. La force du caractère et de l’esprit de cette fille est quelque chose à laquelle j’aspire.

« Elle a tellement confiance en elle et m’a tellement appris sur l’estime de soi. »

Simmerling, 32 ans, est née et a grandi à Vancouver, une ville qui acceptait mieux les personnes LGBTQ + que celle où Labbé a grandi dans les régions rurales de l’Alberta. Simmerling dit que sa famille, ses amis et sa communauté sportive l’ont toujours soutenue.

« Je suis extrêmement chanceux d’avoir toujours été soutenu par ma famille, mes coéquipiers et mes entraîneurs », a déclaré Simmerling. « Je n’ai jamais vraiment eu d’histoire de coming-out. J’en ai parlé à mes parents, à ma famille et à mes amis, mais ce n’était pas grave.

« Je sais que je suis extrêmement chanceux d’avoir ça parce que ce n’est pas le cas pour tout le monde. »

Georgia Simmerling, à l’extrême droite, après avoir remporté le bronze en tant que membre de l’équipe de poursuite du Canada aux Jeux olympiques de Rio. (Getty Images)

« Je n’ai pas vu d’homosexuels »

Ce n’était pas la même expérience pour Labbé, une paysanne autoproclamée.

« Je n’ai pas été exposé. Je n’ai pas vu d’homosexuels ni entendu parler d’eux. Ma famille n’en connaissait aucun. Ce n’était pas quelque chose que je pensais être la réalité. La seule personne homosexuelle que je connaissais était [TV personality] Ellen Degeneres », a déclaré Labbé à propos de son éducation près d’Edmonton. « Quand j’ai finalement dit à ma famille, c’était super difficile et super difficile. Je me souviens à quel point c’était émouvant.

« Ils ne voulaient pas en parler depuis très longtemps. Je suis tellement fier d’eux. J’ai l’impression d’avoir secoué leur monde et ils ont tellement grandi. »

Malgré leurs origines radicalement différentes, ils se sont trouvés et font maintenant ce voyage remarquable ensemble. Deux athlètes gays, partenaires, qui parlent de manière vulnérable, ouverte et courageuse de leurs expériences.

« C’est puissant d’être dehors et d’être un athlète gay », a déclaré Simmerling. « J’essaie d’être mon vrai moi authentique chaque jour. Si je peux inspirer, motiver ou aider n’importe quel autre athlète, qu’il soit gay, hétéro, trans, peu importe, je suis heureux et fier de le faire. »

Labbé, 34 ans, dit que Simmerling lui a été d’une grande aide pour pouvoir dire sa vérité et accepter pleinement tout ce qu’elle est.

Je veux juste vivre ma vie de manière authentique et authentique. Je ne veux pas cacher qui je suis et je veux être pleinement accepté pour tout ce que je suis.– Stéphanie Labbé

« Elle m’a inspiré à dire aux autres de quoi je suis capable et à me donner une voix », a déclaré Labbé. « Je veux juste vivre ma vie de manière authentique et authentique. Je ne veux pas cacher qui je suis et je veux être pleinement accepté pour tout ce que je suis. »

À temps pour le Mois de la fierté, le Comité olympique canadien (COC) et de nombreux autres groupes sportifs ont lancé un nouveau site Web sur l’inclusion du sport. Il s’agit d’un espace de soutien et de ressources pour les organisations sportives nationales, provinciales et territoriales, locales et de clubs qui s’efforcent de rendre leurs espaces plus équitables et inclusifs pour ceux qui s’identifient comme LGBTQI2S+.

« Rendre le sport vraiment inclusif et accessible à tous demande de l’éducation, des ressources, de l’expertise et des efforts concertés à tous les niveaux du système », a déclaré David Shoemaker, PDG du COC.

Stéphanie Labbé fait un arrêt en tant que gardienne du North Carolina Courage de la National Womens Soccer League lors de la Challenge Cup en 2020. (Presse associée)

Site d’inclusion sportive

Le site Web a été créé par le groupe de travail sur l’inclusion sportive LGBTQI2S+. Le groupe a été fondé lors des Jeux panaméricains de 2015 à Toronto et est guidé par le COC, l’Association des golfeurs professionnels du Canada, Canadian Women & Sport, la Faculté de kinésiologie de l’Université de Calgary et le Challenge Accepted Collective.

Il y a quatre objectifs clés du groupe : sensibiliser les organisations sportives à tous les niveaux au Canada à la façon dont l’inclusion LGBTQI2S+ fait partie d’un sport plus sûr et exempt de mauvais traitements; s’assurer que les organisations sportives ont la capacité de rendre le sport plus sûr et plus accueillant; s’assurer que les groupes prennent des mesures significatives pour rendre le sport plus sûr; et, de manière générale, s’assurer que le sport est plus sûr et plus accueillant pour tous ceux qui sont LGBTQI2S+

Simmerling et Labbé soulignent le travail que le COC et d’autres groupes au Canada ont fait pour s’assurer qu’ils, ainsi que de nombreux autres athlètes ouvertement gais, se sentent représentés, en sécurité et inclus.

« Nous nous déplaçons lentement et lentement vers un lieu d’acceptation mondiale, mais en même temps, nous savons que de nombreuses régions du monde sont si profondément enracinées dans l’homophobie. Nous avons encore un long chemin à parcourir », a déclaré Simmerling. « Quel meilleur endroit que le Canada pour intervenir et être des leaders. Ce serait extrêmement hypocrite si nous ne l’étions pas.

« Nous pouvons faire plus. Les gens peuvent se tourner vers nous pour des ressources et nous pouvons être des modèles à ce sujet. »

Labbé dit que l’équipe nationale de soccer féminin est plus unie que jamais, surtout après que sa coéquipière Quinn s’est révélée publiquement trans.

REGARDER | Quinn sur le fait de briser les barrières binaires dans le sport :

Quinn, membre de l’équipe nationale de soccer du Canada, discute avec Anastasia Bucsis du coming out, des pronoms et de la façon dont le monde du sport peut devenir plus inclusif. 8:28

« Nous essayons tous de trouver ce chemin dans ce monde. Le mouvement a progressé. Il continue d’inspirer les gens à être eux-mêmes et à leur donner la liberté de vivre sans jugement », a déclaré Labbe. « Je me suis toujours senti en sécurité, en particulier dans l’environnement de l’équipe nationale. Et je pense que plus récemment, notre équipe a fait du très bon travail en ayant des conversations ouvertes et vulnérables qui n’étaient pas toujours là dans le passé. »

C’est le deuxième mois de la fierté dans une pandémie. Une fois de plus, les défilés ne descendront pas dans les rues, les fêtes et les célébrations seront limitées et les communautés ne pourront plus se rassembler comme elles l’ont fait dans le passé. Ensuite, place aux Jeux olympiques et paralympiques peu de temps après en juillet et août.

Ces Jeux verront venir plus d’athlètes ouvertement gais, lesbiennes et transgenres que jamais auparavant. Et malgré le manque d’activisme manifeste sur cette question en raison du fait qu’ils sont limités à un minimum de mouvements et de rassemblements dans cette pandémie, les athlètes comprennent plus que jamais leur rôle important dans la création d’espace et de sécurité pour la communauté LGBTQ +.

Et Simmerling et Labbé feront leur part à Tokyo. Ensemble. En tant que partenaires.

« Je pense juste à pouvoir raconter cette histoire à nos enfants un jour. C’est tellement spécial de partager ce moment avec elle », a déclaré Labbé.

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