Hideki Matsuyama prend la tête des Masters, Ace aide Conners à se charger

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Quatre-vingt-sept ans après qu’un Canadien ait enregistré un trou d’un coup dans le tout premier Masters, Corey Conners a égalé l’exploit lors de la troisième ronde à Augusta National samedi.

L’effort, le sixième as de l’histoire au sixième trou du Masters, a aidé Conners à avoir une chance de devenir le deuxième joueur du nord de la frontière à décrocher une veste verte, après Mike Weir en 2003.

Weir était dans la galerie samedi portant fièrement sa veste après avoir raté la coupe la veille.

Conners, 29 ans, à son quatrième Masters, entre dans la ronde finale à cinq coups derrière le leader japonais Hideki Matsuyama.

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Conners a épousé le jugement et l’exécution pour son as, utilisant un fer huit et atterrissant sa balle à environ 10 mètres devant la coupe à Augusta National. Il a fallu trois rebonds avant d’arriver pour le premier as depuis 2013.

« C’était un petit match nul, tourner à la broche. Je pense que j’ai frappé la broche avec un peu de vapeur, mais c’était juste au milieu, donc un moment assez spécial », a déclaré Conners.

Plus tard, il est presque sorti d’une distance similaire au 18e par quatre, où son tir d’approche a claqué contre la broche au premier rebond.

Mais la chance n’était pas de son côté cette fois-ci, car sa balle a ricoché à 15 pieds, conduisant à un par de fermeture de deux putt et un quatre sous la normale de 68.

Malgré sa position élevée, Conners ne craignait pas de se retourner et de se retourner toute la nuit.

« Je suis notoirement un grand dormeur, donc je ne pense pas que ce sera un problème », a-t-il déclaré.

Le nom du Canadien qui a fait cet as en 1934: Ross Somerville au 16e trou.

Matsuyama aux commandes

Pendant ce temps, Matsuyama a montré qu’il pouvait gérer Augusta National lorsqu’il s’est présenté pour la première fois en tant qu’amateur de 19 ans. Dix ans plus tard, la star japonaise s’est mise à l’aube d’une veste verte samedi au Masters.

Dans un revirement étonnant après que les tempêtes ont arrosé le parcours, Matsuyama a eu quatre birdies, un aigle et une superbe normale à la fin d’un 7-under 65, transformant un déficit de trois coups en une avance de quatre coups alors qu’il tente de devenir le premier Joueur japonais pour gagner un majeur.

« C’est une nouvelle expérience pour moi en tant que leader avant le tour final d’un majeur », a déclaré Matsuyama. « Je suppose que tout ce que je peux faire est de me détendre, de bien me préparer et de faire de mon mieux. »

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Matsuyama avait 11 moins de 205 ans et personne ne pouvait rester avec lui après le retard. Cela a duré 1 heure 18 minutes à cause du temps dangereux et juste assez de pluie pour que le croustillant Augusta National soit un peu plus indulgent.

Il a frappé ce qu’il a dit être son pire coup de la journée juste avant le retard, un coup de départ dans les arbres à droite. Il a frappé un fer 7 à 20 pieds pour birdie et était en route.

La pause a donné vie aux Maîtres et il était parfois difficile de suivre le rythme.

Xander Schauffele a couru dans un putt d’aigle de 60 pieds sur le 15e green pour rejoindre momentanément une égalité à quatre pour la tête. Quelques secondes plus tard, Justin Rose a repoussé un putt d’oiseau de 25 pieds sur la normale 3 12e pour reprendre la tête. Cela a duré aussi longtemps qu’il a fallu à Matsuyama pour rapper dans son putt d’aigle de cinq pieds le 15 pour prendre définitivement les devants.

La séquence entière n’a pas duré plus de deux minutes.

Mais après cela, personne n’a pu attraper Matsuyama. À la fin du tour, Schauffele (68), Rose (72), Marc Leishman (70) et la recrue des Masters Will Zalatoris (71) étaient tous à 7 sous 209.

Jordan Spieth était à moins de deux coups de la tête malgré un double bogey au septième trou, mais il n’a pas pu suivre le rythme et a tiré 72 pour perdre six tirs derrière.

Matsuyama jouera dans le groupe final avec Schauffele, un couple confortable. La mère de Schauffele a été élevée au Japon et il parle suffisamment japonais pour partager quelques rires avec Matsuyama lors de l’appariement de samedi.

Matsuyama peut rarement aller n’importe où sur le PGA Tour sans qu’une douzaine ou plus de médias japonais ne le suivent. Leur nombre est limité cette année en raison des restrictions de voyage COVID-19.

« Etre devant les médias est encore difficile. Ce n’est pas ma chose préférée à faire », a déclaré Matsuyama par l’intermédiaire de son interprète. « Cela a été beaucoup moins stressant pour moi. J’ai apprécié cette semaine. »

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