Face à l’élimination, les Canadiens cherchent désespérément à retrouver la formule gagnante en finale de la Coupe

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Dominique Ducharme est déjà venu ici.

Eh bien, pas ici – en baisse de 3-0 en finale de la Coupe Stanley et face à l’élimination à domicile – mais l’entraîneur-chef des Canadiens de Montréal a regardé les mêmes cotes en junior et a réussi à renverser le scénario.

Après avoir perdu les trois premiers matchs de leur série quart de finale contre les Remparts de Québec lors des séries éliminatoires de la LHJMQ en 2012, les Mooseheads d’Halifax de Ducharme ont répondu avec des victoires de 2-1 et 3-2 pour forcer le sixième match.

Menés par Nathan MacKinnon, 16 ans, ils ont enchaîné avec une victoire de 5-2 avant d’obtenir une décision passionnante de 5-4 en prolongation lors du septième match.

Les enjeux sont beaucoup plus élevés quelque neuf ans plus tard à l’été 2021 avec Montréal en baisse 0-3 contre le Lightning de Tampa Bay, les champions en titre cliniques cherchant à devenir la deuxième équipe à répéter depuis 1999.

« C’est à cela que nous pensons »

Le plan global de Ducharme pour revenir dans cette série, cependant, reste le même.

« Vous ne pouvez pas regarder trop loin », a-t-il déclaré samedi. « Si vous le faites, la montagne semble assez haute. Il y a des étapes à suivre. La première étape est de gagner à domicile [Monday in Game 4]. Ceux qui pensent que nous allons simplement partir ne nous connaissent pas vraiment. Nous nous battrons.

« C’est ce à quoi nous pensons. »

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Les Canadiens réfléchissent également à la façon dont ils peuvent revenir à un style de jeu qui s’est solidifié au milieu du premier tour contre les Maple Leafs de Toronto, très appréciés, et qui les a propulsés dans cet improbable parcours en séries éliminatoires.

Montréal a effacé un trou de 3-1 dans cette série en prenant soin de la rondelle, en capitalisant enfin sur ses chances et en comptant sur la régularité de haut en bas de son alignement.

Les Canadiens ont ensuite étourdi les Jets de Winnipeg avec un balayage – ils ont remporté sept matchs consécutifs sans jamais traîner à un moment donné ce printemps – et ont utilisé la même formule contre les Golden Knights de Vegas en demi-finale.

Mais l’équipe classée au 18e rang de la LNH au cours de la saison régulière écourtée par la pandémie, et la dernière à se qualifier pour les séries éliminatoires, a ressemblé à une grande partie de la finale de la Coupe.

Montréal a offert des buts à Tampa à gauche et à droite dans la défaite de 6-3 de vendredi au Centre Bell avec des décisions bâclées et des erreurs mentales qui n’ont tout simplement pas été commises au cours du dernier mois et plus d’actions méthodiques et mordantes.

Le Lightning a profité d’une incapacité à dégager la rondelle et d’une pénalité de retard de match inutile pour prendre un avantage de 2-0 dans le match 3.

Montréal s’est stabilisé et a réduit l’avance avant le premier entracte, mais à nouveau s’est éteint dans les premières étapes du second en ne parvenant pas à enfoncer la rondelle en profondeur lors d’un changement de ligne et en créant un 2 contre 0 dans l’autre sens qui a été suivi. par une frappe 2 contre 1 quelques minutes plus tard.

Et c’était essentiellement ça à 4-1.

Les Canadiens craignent de commettre des erreurs contre un adversaire doté d’une habileté et d’une précision digne d’un assassin, mais est-ce que trop réfléchir et ne pas jouer sur leurs gardes les obligent à commettre les erreurs exactes qu’ils cherchent à éviter?

Ducharme ne le pense pas.

« Nous savons gérer [the puck] », a-t-il déclaré moins de 24 heures après son retour sur le banc après une absence de 14 jours en raison d’un test COVID-19 positif.  » Il n’y a rien à dire sur notre volonté [in Game 3]. Vous avez juste besoin de trouver le bon équilibre et de gérer cela, et de gérer cette énergie de la bonne manière.

« Quand vous êtes à la traîne, vous avez tendance à pousser un peu plus et à forcer un peu plus, et vous faites des jeux un peu plus risqués. Le risque et la récompense, parfois vous en obtenez un peu. »

« La meilleure équipe que nous ayons jouée »

Ce qui fonctionnait dans les trois premiers tours n’est plus le cas. Et Tampa – avec Nikita Kucherov, Brayden Point, Victor Hedman et Andrei Vasilevskiy – fait sa part pour compliquer les choses.

« La meilleure équipe à laquelle nous ayons joué », a déclaré Ducharme, les deux clubs restant hors de la patinoire grâce à un jour de congé supplémentaire entre les matchs. « Tout ce que nous faisons est juste un peu plus difficile parce que nous jouons une bonne équipe. Je ne pense pas qu’être intelligent avec la rondelle vous met sur vos talons parce que vous ne voulez pas faire d’erreurs.

« C’est juste être intelligent. »

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Le match 3 de la finale de la Coupe Stanley ramène les Canadiens de Montréal sur leur propre terrain. Le stade permettra à 3 500 personnes d’entrer – avec une distance physique requise. Montréal a entamé ce match avec une défaite 0-2 face au Lightning de Tampa Bay. 1:57

Le défenseur du Lightning Ryan McDonagh a déclaré que Tampa a mis l’accent sur la vitesse pour garder Montréal en déséquilibre aux deux extrémités de la patinoire.

« C’est à ce moment-là que nous sommes vraiment à notre meilleur niveau : lorsque nous attaquons l’adversaire alors qu’il n’a pas la rondelle », a déclaré McDonagh, dont l’équipe peut devenir la première depuis les Red Wings de Detroit 1998 à remporter la finale. « Quand on s’en éloigne, on s’en rend compte tout de suite.

« Quand nous sommes à notre meilleur — quand la rondelle n’est pas sur notre bâton — nous utilisons notre vitesse pour leur faire face et essayer de perturber les choses.

Ducharme a déclaré qu’il envisageait des changements d’alignement avec le dos de son équipe appuyé contre le mur, mais un interrupteur fermement éteint la table met Carey Price sur le banc.

L’ancien vainqueur du trophée Hart et Vezina est la principale raison pour laquelle Montréal participe à sa première finale depuis 1993, mais il possède également un pourcentage d’arrêts de 0,835 dans la série.

« Carey est le gars qui joue lundi », a déclaré Ducharme. « Vous pouvez parler d’un gars ou d’un autre gars. Il s’agit de nous tous. Nous devons être meilleurs devant lui. Tout le monde. Les 20 gars qui portent le maillot cherchent, lundi soir, à jouer leur meilleur match.

« C’est ça. »

Le problème, c’est que leur meilleur jeu n’est peut-être pas encore assez bon.

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