Chris Bosh partage de sages conseils pour les aspirants basketteurs

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Lettres à un jeune athlète

Par Chris Bosh


Comme un ex-partenaire qui n’en a pas tout à fait fini, un fan de basket-ball de Toronto pourrait lire le nouveau livre de Chris Bosh avec les yeux ouverts sur les affronts de l’ancien Raptor, de l’ancien Miami Heat, de l’ancien joueur étoile de la NBA. Et, si mesquin que ce soit d’aller chercher des ennuis dans un livre qui a des intentions vertueuses, le bœuf de Bosh avec Toronto est là pour le ragoût.

Pour être juste, Chris Bosh n’est pas là pour régler des comptes, ou poursuivre de vaniteux « mémoires de ma célébrité ». Lettres à un jeune athlète est un titre précis pour une lecture étonnamment humble.

Fondé explicitement sur l’ouvrage de Maria Rilke Lettres à un jeune poète et Wynton Marsalis’ Lettres à un jeune musicien de jazz, Bosh a écrit et signé 12 lettres de conseils d’une longueur de chapitre au jeune espoir sportif.

L’homme est un père aimant de cinq enfants, et cela se voit. Ce sont des paroles de sagesse réfléchies, inspirantes et franchement paternelles pour guider le jeune athlète sur le chemin périlleux de la réussite professionnelle.

La lettre n°1 donne le ton. ‘When You Ain’t Nothin’ But Fated’ est une question de conditionnement, de course, de travail dur. Bosh insiste sur le fait que l’effort compensera tout manque de talent. Faites de la douleur et de l’épuisement votre ami et vous gagnerez.

REGARDER | Chris Bosh : « Cette douleur est temporaire, mais les champions le sont pour toujours » :

NBA All Star Chris Bosh lit un extrait de son livre « Letters To A Young Athlete », sur comment et pourquoi surmonter l’épuisement. 1:17

Sa prochaine réflexion approfondie est d’apprendre pourquoi vous jouez. Il exhorte les lecteurs à regarder au-delà des motivations de surface comme l’argent, les bourses et les trophées, pour trouver une inspiration plus profonde. L’amour du sport, le besoin de faire ses preuves, quoi qu’il en soit, Bosh lance un appel assez profond aux gens pour qu’ils recherchent leur motivation profonde, voire spirituelle. Parce que les voitures et l’argent ne suffisent pas.

Il écrit sur le don de la faim. Il remporte un prix MVP du tournoi du lycée, mais en sortant, des mecs d’une autre école le pépient : « Yo pourquoi ne donnerais-tu pas ce trophée à quelqu’un qui le mérite? » Quel adolescent Bosh utilise comme carburant pour frapper fort au gymnase.

L’année prochaine, même tournoi, il met un point d’honneur à battre ces mauvais gars. 40 points mauvais. « De petites choses comme ça vous alimentent. Cette faim m’a soutenu pendant des années. Je ne l’ai jamais oublié. Je n’oublie jamais rien de tout ça. »

Il dit qu’il a utilisé cette faim pour le faire passer du lycée au collège, du collège aux Raptors, des Raptors au Heat… ce qui montre clairement que Toronto a toujours été un tremplin.

Il supplie les enfants de frapper les livres, pour toutes les bonnes raisons évidentes, et aussi parce qu’étudier signifie aller à l’université, ce qui a une chance de produire « des athlètes qui comprennent les structures de pouvoir qui régissent leur sport et leur société, qui peuvent se défendre, qui peuvent s’exprimer sur des choses importantes en dehors du terrain.« 

200 conversations

Une lettre sur l’importance de communiquer sur le bois dur décompose les choses en 100 possessions dans un match de basket-ball typique. Ce qui veut dire 200 conversations… attaque et défense sur chaque possession. Une communication précise et efficace est essentielle dans ce contexte. Il s’excuse quand il doit recourir à des clichés comme « si vous ne parlez pas, vous ne jouez pas en défense. » Les grandes équipes parlent toujours. Les équipes perdantes sont généralement silencieuses, fermées, ne communiquent pas. Quelle est la cause, quel est l’effet ?

Il conseille aussi d’écouter. Absorber les critiques utiles est un atout sous-estimé. Bosh écrit sur la façon dont l’entraîneur K de l’équipe olympique américaine (Mike Krzyzewski), a discrètement mentionné qu’il aimait l’envergure de Bosh en défense. Ce petit commentaire a fait une énorme différence dans la façon dont Bosh a vu son rôle dans l’équipe nationale. Il est devenu un bien meilleur contributeur une fois que la notation a cessé d’être l’objectif principal de ses efforts.

Il consacre une lettre à l’apprivoisement de l’ego. Il propose une bombe à pensée sournoise : ‘Si vous pensez que vous êtes aussi bon que possible, vous avez raison.’ Bosh dit que l’ego est la raison pour laquelle la D-League s’appelle maintenant la G-League. Les joueurs ont vu le « D », qui signifiait développemental, comme une insulte, une déficience. C’est l’ego. Bosh est profondément préoccupé à ce sujet. Il sait que l’ego est diabolique à gérer pour les jeunes. Encore plus difficile quand on leur dit qu’ils sont de grands athlètes et que les entraîneurs leur donnent des règles. Pas facile de contrôler cet ego.

Bosh blâme son propre ego pour certaines douleurs de croissance précoces avec les Raptors. Il voulait des tas de seaux, et quand son attaque était inférieure à la normale, l’entraîneur Sam Mitchell l’a appelé pour avoir laissé sa défense glisser aussi. C’était de l’ego, et Bosh est bon de le reconnaître.

Le déménagement de Bosh à Miami

« Avant de quitter Toronto, un ami m’a dit ‘Vas-tu vraiment quitter Toronto pour essayer de gagner un championnat? Presque personne ne gagne un championnat, mec. Reste ici. Tu gagneras beaucoup plus d’argent. Nous t’aimons dans ce ville.’ Imaginez à quel point c’était difficile pour moi de prendre la décision de partir pour Miami, et imaginez à quel point c’était difficile pour moi de le faire tout en m’assurant que mon ego ne conduisait pas ma décision. »

Bosh a dû se rappeler que gagner comptait plus que l’argent. Il a dû refuser des millions et un rôle principal à Toronto, et aussi s’assurer que ce n’était pas la vanité ou la cupidité qui le guidait.

Une lettre sur les critiques est peut-être la plus touchante de la collection. Il sait que plus vous êtes grand, plus vous attirez l’attention indésirable, mais il n’a tout simplement pas vu de problème se préparer lorsqu’il quittait Toronto pour Miami. Dans l’esprit de Bosh, le déménagement s’est produit pour les bonnes raisons. Il a rejeté le fait d’être une star très riche à Toronto en faveur de devenir un coéquipier légèrement moins riche des plus grandes stars, LeBron James et Dwyane Wade à Miami :

« Cela m’a vraiment pris au dépourvu… Je pensais que les gens allaient adorer nous regarder jouer. Oups.

« J’ai vu toutes ces critiques, ‘Bosh Spice’, ‘faux dur’, Rapport du blanchisseur a couru une série intitulée ‘Tout le monde déteste Chris.’ Mec, WTF ? »

J’ai eu du mal à ne pas avoir pitié de lui à ce moment-là.

Bosh conseille judicieusement de ne pas ignorer tous les mots durs. Il reconnaît qu’il est délicat de tamiser les bonnes pépites du poison. En parlant de ça, sur les railleries racistes, il a une vérité fondamentale : « Tout ce que je peux te dire c’est que ça n’a rien à voir avec toi.  » Il dit également que lorsque les critiques vous envahissent, emmenez-les au gymnase. Au moins, vous irez mieux.

Un autre petit coup pour les fans de Toronto. Dans une lettre sur le fait de n’être ni trop ravi d’une victoire ni trop découragé par une défaite, il se sent presque à contrecœur lorsqu’il mentionne «le coup», le rebond étonnant de Leonard de Kawhi, rebond, rebond vainqueur du match contre le buzzer lors du match 7 contre Philadelphie. Est-ce que cela tuerait Bosh de louer ce moment ? Tout ce qu’il peut dire dans ce contexte, c’est que les 76ers ont fait ce qu’il fallait. Bien sûr, c’était un seau de points culminants pour les âges, mais la leçon de Bosh est que Joel Embiid avait raison. Il a défendu Leonard en lui faisant risquer ce tir à faible probabilité. Et Embiid s’est remis au travail hors saison. Point fait, mais ce serait bien de penser que Bosh pourrait, juste pour une seconde, savourer le meilleur moment de basket-ball de Toronto.

Quand Chris était enfant, il prenait les pertes beaucoup trop au sérieux. Il pleurerait de défaite. Son père pensait qu’il y avait quelque chose qui n’allait pas chez lui. Alors, donnez à l’homme son dû. Il essaie d’aider le prochain enfant, qui comme lui, souffre vraiment de la défaite. Lorsqu’il cite longuement les stoïciens, il a l’impression que c’est pour son bien, autant que celui des lecteurs.

Je ne sais pas qui je m’attendais à ce que Bosh cite des conseils sur la beauté de travailler très dur, mais il donne presque le dernier mot au maestro du violon, Jascha Heifetz : « Si je ne pratique pas un jour, je le sais. Deux jours, les critiques le savent. Trois jours, le public le sait.« En fin de compte, il veut que les jeunes travaillent à chaque entraînement, jouent à chaque match comme si c’était le dernier, car l’un d’eux le sera soudainement.

Le jour où Chris Bosh a été définitivement informé par les médecins qu’une maladie rare de caillot sanguin signifiait qu’il ne pourrait plus jamais jouer, il venait de finir de jouer et de perdre son dernier match NBA. Bosh est d’accord avec ça. Il est d’accord pour finir sur une défaite. Parce que la dernière chose qu’il a faite en NBA a été d’essayer le plus possible.


Relié, 35 $, Penguin Random House. 231 pages. Préface de Pat Riley, président du Miami Heat.

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