Ce que vous devez savoir pour la saison 2021 de la Major League Baseball

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Le jour d’ouverture est presque là

La saison 2021 de la Major League Baseball débute jeudi. Les 30 équipes sont en action, à commencer par les Blue Jays visitant les Yankees à 13 h 05 HE. Voici quelques grandes choses à savoir pour la nouvelle saison:

Les choses reviennent à la normale (pour la plupart).

L’année dernière, la saison régulière n’a commencé que fin juillet, les équipes n’ont disputé que 60 matchs et les voyages longue distance ont été supprimés. Maintenant, il est de retour aux 162 parties standard contre la gamme habituelle d’adversaires. Après une saison jouée principalement dans des parcs de balle vides, chaque équipe permet au moins à quelques fans d’entrer immédiatement dans son stade. Entre 20 et 30 pour cent de la capacité est le plus courant, mais les Rangers du Texas permettent une foule à guichets fermés de 40 518 personnes pour leur match d’ouverture à domicile le 5 avril contre Toronto.

Les Blue Jays autorisent 1275 fans (15% de la capacité) à leur stade d’entraînement de printemps à Dunedin, en Floride, où ils jouer à leurs matchs à domicile dans un avenir prévisible. Si les restrictions de voyage du Canada s’assouplissent, les Jays pourraient retourner à Toronto. Sinon, ils peuvent déménager à Buffalo dans quelques mois quand il fait trop chaud et humide en Floride.

Le format d’après-saison n’est toujours pas figé. Il reviendra probablement au système d’avant 2020 qui voit cinq équipes se qualifier dans chaque ligue – les trois vainqueurs de division, plus deux wild cards qui s’affrontent dans une série éliminatoire d’un match pour décider qui les rejoindra. La MLB espère toujours conclure un accord avec le syndicat des joueurs pour une post-saison élargie – peut-être aussi grande que le champ de 16 équipes de l’année dernière – mais le temps presse.

Le frappeur désigné universel est parti (pour le moment) après un an, donc les lanceurs seront obligés de frapper dans les parcs de NL. D’autres changements aux règles de 2020 restent cependant: les équipes commencent avec un coureur au deuxième but dans les manches supplémentaires, les lanceurs doivent affronter au moins trois frappeurs ou lancer jusqu’à la fin de la demi-manche, et les doubles auront des matchs en sept manches.

Les Dodgers sont toujours l’équipe à battre.

Maintenant que leur douloureuse sécheresse de championnat est terminée, nous pouvons les célébrer sans équivoque comme la meilleure franchise du baseball en ce moment. LA a remporté huit titres consécutifs de la National League West, trois des quatre derniers fanions de la NL et, bien sûr, la Série mondiale de l’année dernière, lorsqu’ils ont battu Tampa Bay pour mettre fin à une attente de 32 ans. Les Dodgers ont remporté 71,7% de leurs matchs de saison régulière en 2020 – parmi les meilleurs taux de tous les temps.

Encore plus effrayant pour le reste du baseball, les Dodgers semblent très déterminés à remporter les premiers championnats consécutifs de l’histoire de la franchise. Ils a chuté de 102 millions de dollars américains sur trois ans sur Trevor Bauer, ajoutant le vainqueur en titre de NL Cy Young à une rotation de tangage profonde qui présentait déjà un as de calibre du temple de la renommée à Clayton Kershaw. La gamme de frappeurs de LA est également terrifiante: les joueurs de champ Mookie Betts et Cody Bellinger sont des MVP récents de la ligue, l’arrêt-court Corey Seager est une menace pour les rejoindre après avoir remporté le MVP des World Series, et ils sont entourés de frappeurs talentueux de haut en bas.

La plus grande menace de Los Angeles se situe à seulement quelques heures sur l’autoroute.

Après cinq années consécutives sans avoir terminé mieux que quatrième dans la NL West, San Diego a affiché le troisième meilleur record de tout le baseball en 2020 et a disputé les séries éliminatoires pour la première fois depuis 2006. Le voyage s’est terminé par un balayage des Dodgers en au deuxième tour, mais les Padres pourraient donner à leurs rivaux de division une course pour leur argent cette saison.

Comme LA avec la signature de Bauer, San Diego a fait tapis en échangeant pour une paire de pichets de calibre as à Yu Darvish (le finaliste de NL Cy Young l’année dernière avec les Cubs) et Blake Snell (le vainqueur de l’AL Cy Young 2018. avec Tampa Bay). L’offensive des Padres est ancrée par deux des joueurs les plus excitants du baseball: le joueur de troisième but de 28 ans, Manny Machado, et l’arrêt-court de 22 ans, Fernando Tatis Jr., ont terminé troisième et quatrième du scrutin MVP de la NL l’année dernière, respectivement.

L’autre équipe vraiment intéressante aux Pays-Bas est les Mets de New York. Ils étaient à égalité pour la dernière fois dans l’Est en 2020, mais la famille Wilpon a finalement vendu l’équipe au milliardaire de fonds spéculatifs Steve Cohen. Le propriétaire le plus riche du baseball (de beaucoup) a tout de suite montré qu’il était capable de libérer le potentiel du grand marché des Mets, en allumant au vert un commerce à succès avec Cleveland qui a amené à New York l’arrêt-court vedette Francisco Lindor et le lanceur haut de gamme Carlos Carrasco. Ajoutez-les à Jacob deGrom, double vainqueur de Cy Young et à une solide formation quotidienne, et les Mets sont soudainement co-favoris avec Atlanta pour remporter la division.

Il y aura probablement un nouveau gagnant du fanion AL.

Sous-estimez les rayons à vos risques et périls. Ils semblent surpasser chaque année parce que leur front office est le plus pointu du jeu et qu’il trouve toujours un nouvel avantage à exploiter. Ils ont également la sensation des séries éliminatoires 2020 Randy Arozarena pendant une année complète, et Brandon Lowe est une étoile montante au deuxième but. De plus, connaissant les Rays, ils découvriront probablement d’autres grands joueurs dont vous n’avez jamais entendu parler. Mais perdre Snell fait mal, et certains des grands modèles de projection ont Tampa dans un combat aérien avec Toronto (et même Boston) pour la deuxième place dans l’AL East – bien derrière New York.

Les Yankees sont favorisés pour atteindre les World Series pour la première fois en 12 ans, mais cela pourrait dépendre de la santé des énormes sluggers Aaron Judge et Giancarlo Stanton, qui semblent toujours être blessés. New York a également les leaders de la MLB 2020 en moyenne au bâton (DJ LeMahieu) et circuits (Luke Voit), et un as de bonne foi à Gerrit Cole.

Les Blue Jays sont un choix à la mode à affronter.

Ils ont au moins trois ingrédients d’un dormeur classique: une apparition surprise en séries éliminatoires l’année dernière, un jeune noyau prometteur, des mouvements hors-saison éclatants. Plus précisément, les Jays ont recruté le défenseur central de slugging George Springer au contrat le plus riche de l’histoire de l’équipe et a ajouté le candidat MVP 2019 Marcus Semien comme nouveau joueur de deuxième but. Si Bo Bichette, Cavan Biggio et surtout Vladimir Guerrero Jr. peuvent faire un autre pas en avant, Toronto a de bonnes chances de revenir en séries. Un titre de division semble exagéré, donc les Jays devront probablement se battre pour un wild card. Nous verrons plus en détail l’équipe dans la newsletter de demain.

Les Blue Jays ont fait sensation hors saison en signant George Springer. (Julio Aguilar / Getty Images)

Vite…

Bianca Andreescu a remporté sa plus grosse victoire depuis son titre à l’US Open. La nuit dernière victoire en trois sets sur Garbine Muguruza atteindre les quarts de finale à l’Open de Miami a été une étape importante dans le retour d’Andreescu après la longue absence déclenchée par sa blessure au genou en octobre 2019. Miami est un événement WTA 1000. La dernière fois qu’Andreescu est arrivée aussi loin dans un tournoi de ce calibre ou mieux, c’était l’Open de Chine 2019 – quelques semaines après son titre historique à l’US Open. Elle n’avait rien à prouver en Chine, où elle a perdu contre Naomi Osaka dans les quarts. Cette fois, Andreescu ne participait qu’à son troisième tournoi en 17 mois et les cotes des paris impliquaient qu’elle n’avait qu’une chance sur 3 de battre Muguruza, qui est classée 13e au monde. Le prochain adversaire d’Andreescu est l’Espagnole Sara Sorribes Tormo, 58e, qu’elle préfère vaincre.

L’équipe masculine canadienne de soccer a un long chemin à parcourir. Après battant les îles Caïmans, surclassées 11-0 hier soir, le Canada se situe à 2-0-0 avec un score total de 16-1 au premier tour de qualification régionale pour la Coupe du monde 2022. Bon truc, mais rappelez-vous que le Canada doit encore jouer au moins 18 matchs de plus pour se rendre au Qatar. Rappelez-vous également que le Canada est classé 73e au monde et a jusqu’à présent affronté l’équipe no 193 (îles Caïmans) et la no 169 (Bermudes). Les deux derniers matches de ce tour (début juin) sont contre deux autres vairons – le n ° 200 Aruba et le n ° 141 du Suriname. Le Canada les enverra probablement pour gagner le groupe et passer au tour suivant. C’est à ce moment que les vrais tests devraient commencer. L’adversaire probable du Canada au deuxième tour est Haïti, classé 84e. Le vainqueur de ce match domicile-domicile passe dans un dernier groupe qui comprendra le Mexique, les États-Unis, le Costa Rica, la Jamaïque et le Honduras – les cinq meilleures équipes de la région.

La NFL passe à une saison de 17 matchs. Les propriétaires ont officiellement approuvé l’extension en un seul jeu, ce qui a été accepté par les joueurs dans la dernière convention collective. La pré-saison passera de quatre matchs à trois. La saison régulière commence toujours le jeudi après la fête du Travail, mais elle se terminera une semaine plus tard qu’avant. Cela ramène le Super Bowl d’une semaine au 13 février. Les équipes ont encore une semaine de congé, et les conférences alterneront chaque année entre huit et neuf matchs à domicile.

Et enfin…

Les Sabres ont atteint un nouveau plus bas. Chaque match semble apporter une nouvelle humiliation à la pire équipe de la LNH. Hier soir, il semblait que Buffalo pourrait obtenir sa première victoire en cinq semaines en prenant une avance de 3-0 en troisième période contre Philly. Mais les Sabres l’ont raté et ont perdu en OT, subissant leur 18e défaite consécutive. Cela aurait dû battre le record de tous les temps pour pertes consécutives en une seule saison, mais la LNH en mathématiques vaudou considère cela comme une séquence «sans victoire» parce que trois des matchs se sont déroulés en prolongation ou en fusillade et ont ainsi gagné un point aux Sabres – l’équivalent d’une égalité dans les époques précédentes. le la plus longue séquence sans victoire en une saison a 30 ans, par les Jets de Winnipeg de 1980 à 1981.

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