« Beaucoup de gens en difficulté: » Les joueurs de tennis discutent des problèmes de santé mentale soulevés par Osaka

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Naomi Osaka n’a pas été la première joueuse de tennis professionnelle à se retirer lors d’un tournoi du Grand Chelem en raison de problèmes de santé mentale – et elle ne sera probablement pas la dernière. D’autres ne sont peut-être pas toujours aussi directs qu’Osaka l’était.

« Je suis sûr qu’il y a pas mal de gens qui luttent. Plus que nous ne le savons », a déclaré le capitaine américain de la Coupe Davis, Mardy Fish, qui s’est retiré de l’US Open 2012 lorsqu’il a eu une crise de panique avant d’affronter Roger Federer.

« Il y a eu beaucoup de joueurs qui ont eu des problèmes de santé mentale, que vous le sachiez ou non. J’ai parlé à de nombreux joueurs au cours des huit ou neuf dernières années dont vous avez entendu parler – certains joueurs prometteurs ; certains joueurs universitaires, hommes et femmes, qui ont eu du mal avec ce genre de choses. C’est répandu dans le sport et certainement répandu dans un tel sport individuel.

Dans des entretiens vidéo ou téléphoniques pendant Wimbledon, qui se termine dimanche, et Roland Garros, qui s’est terminé en juin, les joueurs actuels et anciens ont déclaré qu’ils pensaient que leur sport pourrait être particulièrement sujet à des problèmes tels que le stress, l’anxiété et la dépression.

C’est, après tout, principalement un sport en solo avec un style de vie itinérant, aucun salaire garanti et les jugements constants (généralement ce dernier pour la plupart des joueurs) basés sur les résultats et les classements.

Trekking seul

Il n’y a pas de coéquipiers sur qui compter. Il n’y a pas de jours de congé pour la « gestion de la charge ». Les joueurs ne peuvent même pas obtenir de coaching en match dans la plupart des tournois.

« Si vous vous réveillez du mauvais côté du lit, si vous ne vous sentez pas bien, il n’y a pas de « Hé, je ne vais pas jouer à ce jeu aujourd’hui », a déclaré Fish, qui a atteint le numéro 7 dans le classements, a fait trois quarts de finale du Chelem et a remporté une médaille d’argent olympique. « Et vous devez tout parcourir par vous-même. »

Jennifer Brady des États-Unis a souligné l’importance de l’esprit dans le tennis et a noté que le sport peut faire des ravages. (Adam Jolie/Getty Images)

Il s’est amplifié ces derniers temps à cause de la pandémie.

« Parfois, ce n’est pas une priorité. Parfois, c’est la dernière chose à laquelle vous pensez. Mais surtout dans le tennis, l’esprit est si important. … Nous voyageons tellement et nous sommes seuls, donc cela peut vraiment vous nuire mentalement « , a déclaré Jennifer Brady, une Pennsylvanie de 26 ans qui a terminé deuxième à Osaka à l’Open d’Australie en février et fait partie de l’équipe américaine pour les Jeux de Tokyo.

« Je garde beaucoup de choses pour moi, et avec le temps, cela peut juste créer une grosse boule de neige. Et puis, à un moment donné, vous explosez en quelque sorte, et vous vous dites : ‘Whoa. D’où est-ce que ça vient ? ‘ Mais en réalité, ce n’est qu’une accumulation de tout », a déclaré Brady, qui utilise un psychologue du sport. « Et il y a toujours un point de rupture pour tout le monde. »

Osaka prévoit de revenir pour les Jeux olympiques

Osaka a attiré l’attention sur le sujet fin mai, lorsqu’elle s’est retirée de Roland-Garros avant le deuxième tour, affirmant qu’elle avait « d’énormes vagues d’anxiété » avant de parler aux médias et qu’elle avait « souffert de longues périodes de dépression ». Elle a pris une pause santé mentale et s’est assise à Wimbledon; son retour est prévu pour les Jeux olympiques, qui devraient commencer dans deux semaines avec zéro fan dans un contexte d’état d’urgence au Japon.

« Chacun de nous, en tant qu’humains, traverse quelque chose à un certain niveau », a écrit la Japonaise Naomi Osaka dans un essai pour le magazine Time. (Presse associée)

Osaka, 23 ans, a remporté quatre titres du Grand Chelem, a été classée n ° 1 et est l’athlète féminine la mieux rémunérée au monde.

Dans un essai pour le magazine Time, elle a écrit qu’elle espérait « que nous puissions adopter des mesures pour protéger les athlètes, en particulier les plus fragiles », et a déclaré: « Chacun de nous, en tant qu’êtres humains, traverse quelque chose à un certain niveau ».

« Nous en parlons depuis toujours »

Le sien n’est pas un exemple isolé, et ce genre de chose ne se limite pas au tennis, bien sûr. Des athlètes de divers sports ont discuté de leurs propres expériences, notamment les olympiens Michael Phelps et Gracie Gold, Dak Prescott de la NFL, Kevin Love de la NBA et Bubba Wallace de NASCAR.

« Nous en parlons depuis toujours », a déclaré Becky Ahlgren Bedics, vice-présidente de la santé mentale et du bien-être de la WTA, la tournée de tennis féminin. « Chaque fois qu’un athlète partage avec nous, ou partage avec le monde, son expérience, nous pouvons en apprendre quelque chose, surtout si nous écoutons. Et nous écoutons certainement. »

À Wimbledon et dans la plupart des tournois, la WTA fournit un clinicien sur place afin que les joueurs puissent demander des sessions de 30 ou 60 minutes. Également offert n’importe quel jour, n’importe quand : conversations vidéo ou téléphoniques.

Le programme de bien-être complet de la WTA a débuté dans les années 1990, axé sur la prévention, l’éducation et la sensibilisation aux services.

« Ils sont très utilisés par nos athlètes – même dans tous les classements », a déclaré Ahlgren Bedics. « Qui est le plus susceptible de l’utiliser? Nous avons des athlètes qui viennent tout juste de participer à la tournée ainsi que d’autres qui ont fait le tour et sont davantage nos vétérans. »

(L’année dernière, la tournée masculine ATP a annoncé un partenariat avec une société offrant un accès à des thérapeutes. La réponse de Fish lorsqu’on lui a demandé si l’ATP disposait de tels systèmes de soutien lorsqu’il a joué : « Non. Il n’y en avait pas. »)

La thérapie n’est pas une « faiblesse »

Certains joueurs voyagent avec leur propre coach mental. D’autres parlent régulièrement ou occasionnellement avec l’un d’eux.

D’autres encore disent qu’ils recherchent une conversation avec quelqu’un qu’ils connaissent bien, comme un coach ou un entraîneur personnel.

« Je suis quelqu’un qui souffre d’anxiété depuis le décès de mon père, au point que je ne pouvais plus quitter la maison. Je jouerais des matchs et tout deviendrait incontrôlable. … Ma mère et les gens autour de moi m’a supplié d’obtenir de l’aide. Mais j’étais le gars qui a dit : « Eh, peu importe. C’est très bien. Yada yada yada. » Mais j’ai reçu de l’aide », a déclaré Steve Johnson, un Californien de 31 ans, champion de la NCAA en simple 2011-12 pour l’USC et classé 21e. « Je parle assez fréquemment à un thérapeute. Ce n’est pas une faiblesse. Vous n’avez aucune idée de ce que vit quelqu’un à moins que vous ne le leur demandiez. »

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Les hôtes de Bring It In Morgan Campbell, Meghan McPeak et Dave Zirin discutent du retrait de Naomi Osaka de Roland-Garros et de la frénésie des médias sociaux qui a suivi. 14:50

Que les préoccupations soient personnelles ou professionnelles, elles existent, comme dans n’importe quel milieu de vie.

C’est pourquoi le champion de Roland-Garros de l’année dernière, Iga Swiatek, voyage avec un psychologue du sport. C’est pourquoi la championne de Roland-Garros de cette année, Barbora Krejcikova, avait besoin de son psychologue pour la dissuader d’une crise de panique qui lui a fait peur de quitter les vestiaires.

« Il y a beaucoup de pression. Je l’ai ressenti quand j’étais n ° 20 mondial. Je l’ai ressenti quand je me suis cassé la cheville et que je suis revenu et j’avais des points (classés) à défendre et les gens s’attendaient à ce que j’obtienne les mêmes résultats que avant et je ne l’étais pas », a déclaré Mihaela Buzarnescu, une joueuse roumaine de 33 ans titulaire d’un doctorat. « J’étais déprimé. Quand… mon classement est passé en une semaine de 55 à 135, je n’ai pas pu sortir de ma chambre d’hôtel pendant quelques jours. »

Buzarnescu a déclaré que la pandémie a été particulièrement difficile en raison du manque de fans – ils ont été interdits à l’US Open de l’année dernière; Wimbledon n’a autorisé la pleine capacité de certains courts que pendant la semaine 2 – et des restrictions sur les mouvements des joueurs.

Jamie Murray, un Écossais de 35 ans avec cinq titres du Grand Chelem en double masculin ou mixte et frère aîné du triple champion majeur Andy, dit que cela lui est porté.

« Nous sommes essentiellement passés de bulle en bulle en bulle, partout dans le monde. Et il n’y a pas d’échappatoire au tennis. Vous jouez un match, disons que vous perdez – c’est d’autant plus difficile quand vous perdez – vous retournez à l’hôtel. Petite chambre d’hôtel, quatre murs. Parfois, vous n’avez pas d’air frais, parce que vous ne pouvez pas ouvrir vos fenêtres. Et vous êtes juste assis là. Et le match est juste ici, comme ça « , a déclaré Murray, sa main devant son visage. « Et ça se répète encore et encore dans votre esprit. Et vous ne pouvez pas vous en échapper. Il n’y a pas d’échappatoire. Vous ne pouvez pas sortir dîner avec vos amis. »

Difficulté à fonctionner dans les environnements COVID-19

Pendant Wimbledon, tous les joueurs sont restés dans un seul hôtel, au lieu de pouvoir louer des maisons privées pour rester en famille ou entre amis. Les joueurs britanniques ne pouvaient pas rester chez eux. Personne ne peut quitter l’hôtel, sauf pour se rendre sur le site du tournoi.

« Cela a été difficile pour eux au cours de la dernière année de fonctionner dans ces environnements », a reconnu la directrice générale du All England Club, Sally Bolton.

A Paris, les joueurs avaient droit à une heure de temps libre par jour. À l’Open d’Australie en février, les joueurs ne pouvaient pas du tout quitter leur chambre d’hôtel pendant deux semaines si quelqu’un sur leur vol était positif pour COVID-19.

« C’est une période fragile dans la vie de tout le monde. Ce truc de bulles – vous ne pouvez pas prendre en compte combien cela pèse sur chaque personne », a déclaré Reilly Opelka, un homme de 23 ans qui est l’homme américain le mieux classé. « Quand vous êtes dans un mauvais état d’esprit, il peut faire noir et c’est effrayant. C’est vraiment le cas. C’est effrayant. »

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