Après une solide première saison, Athletes Unlimited Volleyball se prépare à une deuxième campagne

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Jordan Larson était un joueur et un entraîneur tout en remportant le championnat inaugural d’une ligue de volleyball en salle professionnelle féminine unique axée sur les statistiques individuelles plutôt que sur les résultats d’équipe.

Le double olympien américain pourrait jouer un troisième rôle en tant que recruteur maintenant qu’Athletes Unlimited a annoncé qu’il y aurait une deuxième saison en 2022.

L’entraîneur Karch Kiraly pense que davantage de joueuses féminines de l’équipe américaine pourraient choisir de jouer professionnellement dans leur pays d’origine, au moins à temps partiel, et pense qu’elles contacteront Larson, Karsta Lowe et Tori Dixon pour en savoir plus sur la saison de cinq semaines qui vient de s’est terminé à Dallas.

« Je pense que c’est une opportunité incroyable », a déclaré Kiraly. « Nous avons été le seul meilleur pays de volleyball au monde sans notre propre ligue professionnelle. Je pense que cela à long terme, dans cinq, 10 ou 20 ans, sera un grand avantage. »

Larson n’avait jamais connu une ligue où les joueurs étaient en charge de la rédaction, les équipes changeaient chaque semaine et le classement comportait les noms des athlètes au lieu des équipes.

La résidente californienne de 34 ans et ancienne vedette du Nebraska a remporté le système basé sur des points face à Bethania De La Cruz, une olympienne de la République dominicaine.

Le Brie King du Canada s’est classé troisième, premier parmi les pointeurs et à seulement 15 points derrière De La Cruz.

Les 45 joueurs ont été garantis 10 000 $ US, avec la possibilité de bonus et une chance à plus long terme de partager les bénéfices de la ligue. Pour Larson, c’était aussi une étape dans le processus de formation d’une troisième équipe olympique.

« J’ai déjà fait une mini-saison en Chine auparavant et j’ai pu revenir en équipe nationale et je savais en quelque sorte ce que je devais faire pour que mon corps soit bien », a déclaré Larson. « Et c’était beaucoup de temps passé dans la salle de musculation, et (je) savais que la saison allait être très exigeante pour mon corps avec trois matchs le week-end et essayer de récupérer un jour, puis vraiment en quelque sorte préparez-vous pour le week-end prochain. « 

Mise au point pour Tokyo

Kiraly a déclaré que le calendrier de la nouvelle ligue est devenu intéressant lorsque les Jeux olympiques de Tokyo ont été reportés de l’été dernier à cet été. Au lieu d’une année d’activité réduite qui suit généralement les Jeux olympiques, 2021 s’est transformée en une année pour se préparer aux jeux.

« Je ne dirais pas qu’il y avait des inquiétudes », a déclaré Kiraly. « Je suppose que cela a renforcé le sens et l’importance de fournir le meilleur environnement d’entraînement et de compétition possible à des gens comme Jordan et Karsta qui sont des aspirants olympiques pour cette année et pour notre équipe. Et je pense que Athletes Unlimited l’a écrasé. »

REGARDER | Match de championnat de volleyball d’athlètes illimité:

Couverture complète de Athletes Unlimited Volleyball de Dallas. 2:07:41

Les défis d’attirer des joueurs de ligues établies à l’étranger sont nombreux, à commencer par les salaires et y compris la préférence de certains de jouer dans des ligues traditionnelles qui durent plusieurs mois et couronner les champions par équipe.

Les autres Olympiens de la liste inaugurale d’Athlètes Illimités étaient la double championne olympique Sheilla Castro du Brésil, la Britannique Ciara Michel et Aury Cruz de Porto Rico.

« Avoir cette option est je pense une merveilleuse, surtout quand elle continue sur cette voie où elle présente une si bonne expérience en soi et aussi une bonne préparation pour les choses qui se profilent à l’horizon de la saison compétitive de l’équipe nationale », a déclaré Kiraly. « Je ne sais pas si ce serait à plein temps, mais choisir de le faire une fois tous les quelques années, je pense, aurait beaucoup de sens. »

Le cofondateur et PDG d’Athletes Unlimited, Jon Patricof, n’a pas précisé où se tiendrait l’événement 2022. Il a dit que Dallas était une considération. Nashville, Tennessee, était censé être le site avant un mouvement forcé par la pandémie de coronavirus.

Patricof a déclaré que la ligue était ravie de l’exposition générée par le CBS Sports Network et les chaînes Fox Sports et sur les médias sociaux, soulignée par Facebook et Instagram. Les émissions ont atteint plus de 100 pays.

Le softball a été le premier sport pour Athletes Unlimited l’année dernière, et la ligue prévoit de retourner dans la banlieue de Chicago en août. La première ligue féminine de crosse débutera en juillet.



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