ANA Inspiration revient à sa place en tant que 1er majeur de la LPGA, bien que les fans soient toujours absents

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L’ANA Inspiration est de retour à sa place de leader habituelle dans la saison des championnats majeurs du golf, bien que loin d’être normal avec des fans à nouveau absents.

Alors que la pandémie COVID-19 a mis un frein aux festivités entourant la 50e édition de l’événement, les joueurs se sont imprégnés des vues familières sur les montagnes et des jardins de fleurs colorés de Mission Hills alors qu’ils se préparaient pour le début du jeu jeudi.

«Quand vous arrivez ici, c’est juste une atmosphère différente», a déclaré la star canadienne Brooke Henderson à propos de l’événement qui a débuté en 1972 sous le nom de Colgate-Dinah Shore Winner’s Circle et est devenu un major en 1983.

« C’est juste incroyable. Vous voyez évidemment l’étang de Poppie et la statue de Dinah, le Mur des Champions. C’est juste une sensation incroyable. »

REGARDER | Henderson abandonne ANA Inspiration 2020 en séries éliminatoires:

Après avoir touché un grand jeton d’aigle pour forcer une série à 3, Mirim Lee revendique ANA Inspiration avec un birdie au premier trou des séries éliminatoires. 1:11

Le tournoi a été reporté à septembre de l’année dernière, avec Mirim Lee jouant pour l’aigle le 18 pour forcer les séries éliminatoires, puis battant Henderson et Nelly Korda avec un birdie au premier trou supplémentaire.

« Le sentiment est vraiment bon de pouvoir entendre ces mots, d’être qualifié de grand champion », a déclaré Lee. « Cela me donne définitivement plus de motivation pour gagner à nouveau. »

Cours de retour en parfait état

Mission Hills a joué de manière très différente en septembre dans une chaleur de 100 degrés sur l’herbe des Bermudes, et cette semaine dans des températures légèrement plus fraîches sur du seigle sursemé.

« Il était en grande forme en septembre, ne vous méprenez pas, mais c’est beaucoup plus vert, beaucoup plus sain », a déclaré Lexi Thompson. « C’est vraiment censé être à cette période de l’année, je crois. Nous avons du beau temps. Et c’est probablement le meilleur que j’ai vu sur le terrain de golf en termes de forme. »

Lors de l’événement de septembre, un mur publicitaire bleu a été utilisé comme filet de sécurité derrière le 18e green à la place d’une tribune. Cette fois, il n’y aura pas de mur, permettant au green de jouer comme une île sur le par 5.

« Très différent », a déclaré Korda. « Vous allez certainement penser à y aller. J’ai frappé un fer 6 juste avant le green [Monday] et il a roulé au milieu et puis j’ai aussi essayé de frapper comme un petit 5 pour le faire atterrir au milieu du green et il est passé. Donc ça va certainement être très difficile à tenir. « 

Thompson a gagné en 2014 et a terminé parmi les cinq premiers au cours de quatre des cinq dernières années. Elle a récemment commencé à travailler avec l’instructeur Martin Hall.

« Simplement garder les choses simples mais en même temps essayer de s’améliorer sur de petites choses », a déclaré Thompson.

Le joueur le mieux classé revient à Mission Hills

Korda a remporté la LPGA de Gainbridge en février pour sa quatrième victoire en tournée. Elle a gagné dans le deuxième événement de la saison, un mois après que sa soeur Jessica ait remporté le Tournoi des Champions de Diamond Resorts.

Elle considère la perte de l’année dernière à Mission Hills comme une expérience d’apprentissage.

« J’ai toujours dit que lorsque vous vous mettez dans ces positions, vous vous sentirez plus à l’aise dans ces positions à l’avenir », a déclaré Korda. « Je l’ai dit tant de fois, mais plus je me mets dans cette position, mieux c’est. »

Inbee Park a remporté dimanche la Kia Classic à ses débuts dans la saison. Le Temple de la renommée a gagné à Mission Hills en 2013 pour le troisième de ses sept titres majeurs.

«Je pense que ce terrain de golf va jouer fort et vite, ce que nous voulons toujours jouer sur ce terrain de golf», a déclaré Park. « Je pense que ça va être le cas cette semaine, donc je suis vraiment content de voir ça. »

Jin Young Ko, le mieux classé, a raté le tournoi l’année dernière après avoir gagné en 2019.

« C’était triste parce que j’ai raté le champion défendu », a déclaré Ko. « Je suis heureux d’être de retour. »

Michelle Wie West est également de retour à Mission Hills pour la première fois depuis 2019. Elle a raté la coupe chez Kia, tirant 81-74 lors de son premier événement depuis juin 2019.

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