Alex Cejka remporte le championnat senior de la PGA pour la 2e seconde majeure consécutive

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Alex Cejka a remporté le championnat senior de la PGA dimanche pour son deuxième championnat majeur consécutif, prospérant grâce à des frappes de balle précises et puissantes et à un toucher habile autour des greens exigeants de Southern Hills.

Cejka a tiré un score de 3 sous 67 pour une victoire à quatre coups sur Tim Petrovic, trois semaines après avoir battu Steve Stricker en séries éliminatoires dans les Regions Tradition en Alabama.

« C’est incroyable », a déclaré Cejka. « Voir et connaître tous ces noms qui sont là-haut sur le trophée et être moi-même sur le trophée, c’est un rêve devenu réalité. … Lundi, quand j’ai joué pour la première fois ici, j’ai parcouru ces allées et je me souviens avoir vu ça à la télévision en toutes ces années et je ne peux même pas décrire ce que ça fait d’être ici et de toucher le trophée. Je suis juste super béni. Je suis super heureux. C’est une sensation incroyable en ce moment. « 

Cejka a fui la République tchèque avec son père à l’âge de neuf ans, s’installant finalement en Allemagne de l’Ouest, où il a commencé à jouer au golf et est devenu professionnel à 18 ans.

Stricker avait une avance d’un coup avant la ronde finale et beaucoup s’attendaient à un autre duel à l’arrivée. Ce duel a disparu tôt, le putting généralement fiable de Stricker lui faisant très mal. Il a raté sept putts à l’intérieur de 8 pieds, et sa frappe de balle était également ratée, menant à un 77 qui a chuté dans une égalité pour la 11e.

Après un birdie au premier, Cejka a eu un tronçon nerveux bogey-bogey sur les n ° 2 et 3. Mais avec le Canadien Mike Weir et Stricker faisant un gâchis autour de lui, il s’est régulièrement éloigné avec des birdies sur les n ° 5, 7, 11 et 12. À partir de là, il a tenu bon, montant et descendant des bunkers du green et surmontant une balle d’eau sur le 13e par-5 qui a conduit à son seul bogey sur les neuf derniers. Il a également conduit dans une crique au 10e par-4, mais après avoir pris une chute, a frappé son troisième coup à 6 pieds et a sauvé le par.

Il a terminé à 8 sous 272.

Cejka a déclaré que voir ce qui arrivait à Stricker et Weir au début avait été un choc pour son système. Weir, de Brights Grove, en Ontario, a commencé la journée trois coups en arrière et en a tiré 72. Le champion des Maîtres 2003 a terminé sept coups en arrière, à égalité au cinquième rang.

« En fait, j’étais presque sous le choc, ce qui a totalement bouleversé mon jeu », a-t-il déclaré. « Je m’attendais à ce qu’il (Stricker, qui a commencé la journée à 6 ans) vienne et mette autant de pression, aussi bon joueur qu’il est normalement. Mais c’est le golf. »

Cejka a remporté trois fois le circuit européen en 1995 et un quatrième événement en 2002 avant de déménager aux États-Unis. Il a joué le PGA Tour de 2002 à 2011 avant de perdre son statut, mais l’a retrouvé en 2015, une année où il a remporté l’Open de Porto Rico pour sa seule victoire sur le PGA Tour.

Il a rejoint les champions du PGA Tour sans assez de gains d’argent en carrière pour un statut complet, et était un remplaçant dans la Tradition. Il a également terminé deuxième au championnat Chubb en avril. Il a maintenant non seulement obtenu le statut à part entière, mais il sera de retour à Southern Hills en 2022 pour le championnat de la PGA, pour lequel il sera légèrement plus jeune que le champion en titre Phil Mickelson.

Petrovic a également clôturé avec un 67.

« Je viens de mettre les œillères et de jouer mon jeu », a déclaré Petrovic. « Je pense que cela a été la clé pour moi dans toutes ces finales. Un de ces jours, j’en sortirai un. »

Bernhard Langer, Jerry Kelly, Paul McGinley et d’autres ont attendu sur le premier tee pour féliciter Cejka pour le début torride de sa carrière senior et la performance impressionnante à Southern Hills.

« Après avoir remporté Regions Tradition, vous savez, il a été très significatif en disant: » Je me sens enfin comme l’un de vous, les gars « , a déclaré Kelly. « Maintenant, il est un grand joueur depuis longtemps et il a consacré tellement de temps. Il joue aux Outlaw Tours en Arizona. Il a joué tout ce qu’il pouvait. Il n’a jamais abandonné et c’est la récompense qui se produit en ce moment. Je veux dire je Je pense que c’est une histoire géniale. C’est un gars formidable. Il travaille ses fesses. Il garde la tête baissée et va le chercher. Je pense que c’est génial. « 

Retief Goosen, le vainqueur de l’US Open 2001 à Southern Hills, avait un 66 à égalité pour la troisième place avec KJ Choi à 3 sous. Choi a brièvement égalé Cejka pour la tête après quatre birdies dans ses sept premiers trous avant de se contenter d’un 68.

Stephen Ames, de Calgary, a tiré un 73 pour terminer 8 au-dessus. David Morland IV, d’Aurora, en Ontario, a réussi un 11-plus de 81 dans la ronde finale, la pire performance de la journée, pour se retrouver à égalité au 72e.

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