1 an après la création de Hockey Diversity Alliance, Akim Aliu voit des signes de changement

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Au milieu d’une pandémie mondiale, Akim Aliu a été des endroits dont il n’avait jamais rêvé.

L’ancien joueur de la LNH est passé du partage de ses expériences en tant que joueur de hockey noir sur les réseaux sociaux à la couverture de magazines, au patinage dans une émission de télé-réalité et à la collaboration avec des chefs d’entreprise dans sa quête pour aider à mettre fin au racisme dans le jeu qu’il aime.

« J’ai envoyé un tweet et maintenant je traite avec des PDG et des directeurs marketing quelques mois plus tard et juste dans des cercles dans lesquels je n’aurais jamais pensé être. Et je pense que c’est pour les bonnes raisons », a déclaré Aliu. « C’est bien de pouvoir obtenir une certaine reconnaissance, mais ce n’est vraiment pas ce pour quoi je suis là-dedans. Je suis là pour apporter des changements percutants. »

Aliu a soulevé de sérieuses questions sur le racisme dans le hockey en 2019 lorsqu’il a allégué dans un tweet que l’entraîneur-chef des Flames de Calgary, Bill Peters, lui avait adressé des insultes raciales alors qu’ils étaient tous les deux chez les mineurs une décennie plus tôt. Peters a démissionné peu de temps après que les allégations ont été faites.

Aliu, 32 ans, fait pression pour le changement dans le sport depuis. Il a fait équipe avec huit autres joueurs de la LNH – dont Evander Kane des Sharks de San Jose, l’attaquant des Maple Leafs de Toronto Wayne Simmonds, le défenseur du Wild du Minnesota Matt Dumba et Nazem Kadri de l’Avalanche du Colorado – en juin dernier pour former la Hockey Diversity Alliance.

L’objectif du groupe est « d’éradiquer le racisme et l’intolérance au hockey » et d’amener plus de Noirs, d’Autochtones et de personnes de couleur à jouer au hockey.

Alors que le groupe fête son premier anniversaire, Aliu pense que cela a fait une différence.

« Pour qu’un groupe de joueurs se réunissent dans un sport à prédominance blanche et prennent position et disent que le changement est nécessaire, c’est quelque chose dont nous devrions tous être fiers », a déclaré Aliu, un ancien attaquant des Flames. « Je pense qu’on s’en souviendra longtemps. »

L’histoire de l’ours montre que des problèmes existent toujours

Aliu est apparu sur la couverture de Maclean’s en février, nommé par le magazine comme l’un des 50 Canadiens qui apportent un changement transformateur. Il est également apparu dans Sports Illustrated en janvier et a patiné jusqu’à la quatrième place sur « Battle of the Blades » de CBC.

Le mois dernier, le défenseur d’Edmonton Ethan Bear a reçu une avalanche de commentaires racistes en ligne après l’éviction des Oilers des séries éliminatoires.

Des incidents similaires se produisent « constamment » au hockey, a déclaré Aliu.

« Cela montre qu’il y a évidemment un énorme problème dans notre jeu en ce qui concerne la façon dont les gens regardent les personnes de couleur dans et autour du jeu », a-t-il déclaré. « Mais aussi, en interne dans le jeu, les joueurs de couleur ne sont pas traités de la même manière que les joueurs caucasiens. Nous allons donc essayer d’éduquer et, espérons-le, de voir le changement petit à petit. »

De nombreux joueurs impliqués dans la HDA ont partagé publiquement leurs propres histoires sur le racisme au hockey, a déclaré Aliu. Il espère que leurs histoires contribueront à rendre le sport plus sûr pour la prochaine génération de joueurs.

« Nous avons juste l’impression d’être neuf joueurs qui ont atteint le sommet de la montagne en atteignant la Ligue nationale de hockey et nous tous face à ces incidents, il n’y a personne de mieux pour parler de ces problèmes et pour aider à promouvoir le jeu et parler aux enfants qui nous ressemblent », a-t-il déclaré.

« Je pense que les enfants s’identifient à ce qu’ils voient et, évidemment, lorsque vous voyez quelqu’un qui vous ressemble, vous avez tendance à lui faire confiance et vous avez alors tendance à avoir l’impression que vous pouvez aller aussi loin que cette personne. »

REGARDER | Hockey Diversity Alliance fait équipe avec Heinz :

Akim Aliu s’entretient avec Anders Marshall de CBC Sports pour discuter de la nouvelle commandite d’un million de dollars de la HDA pour fournir de l’équipement de hockey-balle aux communautés du Canada qui sont sous-représentées dans le hockey. 9:14

Séparation rapide avec la LNH

La HDA avait initialement prévu de travailler avec la LNH dans ses efforts pour le changement, mais s’est séparée de la ligue en octobre.

Aliu a déclaré que le groupe souhaitait que la LNH mette en œuvre des objectifs d’embauche tangibles pour les personnes de couleur et souhaitait que des ressources soient consacrées à l’éducation et aux programmes locaux. Mais Aliu a déclaré qu’ils « tournaient en rond et n’allaient vraiment nulle part ».

« Je pense que d’abord et avant tout, lorsque vous voulez aborder un problème, vous devez l’appeler tel qu’il est », a-t-il déclaré. « Oui, il y a un problème racial dans notre jeu et nous devons consacrer des ressources à la croissance du jeu dans de nombreuses avenues différentes. Et ils ne voulaient pas faire ça. »

La LNH a annoncé un certain nombre d’initiatives contre le racisme début septembre, notamment une formation obligatoire sur l’inclusion et la diversité pour les joueurs, et une « expérience d’apprentissage sur l’inclusion » pour les employés.

La ligue et l’Association des joueurs ont également déclaré qu’elles travailleraient avec la HDA pour établir un programme de développement du hockey de base dans la région de Toronto pour les communautés du BIPOC.

Travail axé sur la communauté

La HDA travaille toujours sur des programmes de hockey communautaire. Cette semaine, Kraft Heinz a engagé 1 million de dollars au cours des quatre prochaines années pour le groupe.

L’argent servira à fournir des équipements de hockey-balle aux communautés sous-représentées et à encourager les enfants qui ne se sont pas vus représentés dans le jeu à s’impliquer.

« Les gens appellent cela le jeu du Canada, mais je dirais que la plupart des gens de couleur ne s’identifient pas au hockey, a déclaré Aliu.

Le groupe espère lancer le programme en novembre et travaille également sur un programme éducatif, a-t-il déclaré.

Ils continueront également à dénoncer le racisme au hockey et à « l’appeler comme il est ».

« Nous avons de grands rêves et de grandes aspirations et nous voulons faire des choses qui n’ont jamais été faites auparavant, parfois, je suppose, de manière controversée », a déclaré Aliu. « Mais je pense que ces questions ne devraient pas être controversées. Je pense que tout le monde devrait savoir qu’il existe des inégalités dans ce monde, en particulier en ce qui concerne la race dans et autour du hockey.

« Nous sommes donc prêts à aller montrer au monde ce que nous avons. »

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